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Julie Reiner no es dura, es honesta

Julie Reiner no es dura, es honesta

Julie Reiner, copropietaria de Flatiron Lounge en Manhattan y Clover Club en Brooklyn, ha sido reconocida durante mucho tiempo como una de las primeras pioneras del movimiento de cócteles contemporáneo. En los Tales of the Cocktail Spirited Awards del año pasado, fue nombrada Mejor Mentor de Bar, y Clover Club se llevó a casa el premio al Mejor Bar de Cócteles Americano. Charlamos con Julie sobre su opinión sobre ser un mentor en esta industria y, en el proceso, obtuvimos un consejo gratuito que todos los bartenders deberían tener en cuenta.

¿Tiene alguien en su vida a quien considere un mentor profesional?

Soy una especie de cantinero autodidacta. Pero Dale DeGroff definitivamente jugó un papel de mentor porque me descubrió cuando comencé en Nueva York. Aunque nunca trabajé en su programa, él me invitaba a eventos y cosas, y adquirí habilidades con solo mirarlo. Luego conocí a Audrey Saunders [del famoso Pegu Club] a través de Dale, así como a otras personas que siguen siendo mis constantes colaboradores. Había una pequeña familia en ciernes y me invitó a entrar. Tenerlo como recurso para cosas que no conocía fue muy valioso y fue muy generoso con sus conocimientos. En ese entonces no había escuela ni nada. No hay programas educativos como los que tiene la comunidad de bares en la actualidad.

¿Por qué es importante la tutoría en la escena del cóctel contemporáneo? ¿En qué se diferencia de cuando empezó?

Bueno, para empezar, todo está a mayor escala. Hay bartenders jóvenes más ambiciosos que compiten por puestos de trabajo, y hay muchas más opciones que un simple rol de bartender. Cuando comencé a trabajar como barman, el objetivo final era abrir tu propio bar. Ahora, hay trabajos de embajador de marca y trabajos de consultoría y concursos y destilerías en ciernes. Es competitivo y confuso. Mucho de lo que hago cuando soy mentor es ayudar a los jóvenes bartenders a navegar por esas opciones, esos movimientos profesionales. Es interesante: muchas de las personas con las que me siento no trabajan para mí; muchas mujeres, en particular, se acercarán solo para hablar sobre sus opciones.

¿Cuál es su mensaje para esta próxima generación de bartenders?

Muchos de los bartenders que conozco quieren saltar muy rápido. Llevan un mes trabajando como camareros y esperan hacerse cargo de la noche a la mañana. No quieren dedicar tiempo. Tienes que hacer el trabajo. No hay forma de evitarlo. Aprende lo básico. Aprenda a caminar antes de poder correr.

¿Cómo ha sido ver a tantos de sus ex empleados, personas como Phil Ward, Brad Farran, Giuseppe González, Ivy Mix y Lynette Marrero, iniciar proyectos propios?

Ha sido realmente asombroso y gratificante saber que participé en el crecimiento de la industria. Mucho fue el momento oportuno: estaba en el lugar correcto en el momento correcto con la pasión correcta. Pero es realmente asombroso mirar alrededor de la industria y ver personas que entraron por mis puertas y ahora dirigen destilerías, organizan eventos a nivel nacional, dirigen bares de cócteles de primer nivel. Estoy orgulloso de mi lugar en él.

Además de ser un mentor para muchos, también es un juez de competencia y un consultor. Ambos requieren conocimientos y consejos de dispensación a un ritmo rápido. ¿Cómo han cambiado estos nuevos roles su perspectiva del trabajo?

Bueno, ha cambiado mi día a día, para empezar. Cada día es diferente, lo que me encanta. Todo vuelve a los bares para mí. Ese es mi corazón y mi alma. Pero juzgar y asesorar ofrece una perspectiva enriquecedora. Realmente me encanta juzgar la competencia de Clase Mundial de Diageo, porque me dio la oportunidad de ver lo que sucede en los bares de todo el mundo. Desde que vivo y trabajo en Nueva York, me han esposado a la escena de bares de esta ciudad. Fue genial juzgar una competencia que atrae a camareros de todo el mundo; amplió mi visión, reavivó mi interés en hacer bebidas.

¿Qué tipo de juez crees que eres?

[risas] Bueno, soy conocido por ser brutalmente honesto. La competencia no es para todos. El hecho de que seas bueno detrás de la barra no significa que vas a ser un buen competidor. Tienes que ser un buen presentador, un buen orador público, además de hacer una excelente bebida. Es lo que distingue lo bueno de lo excelente. No pretendo ser malo, solo honesto.

¿Qué es lo más importante que un mentor puede ofrecer a un aprendiz?

Comunidad. Ser alguien que atrae a las personas a través de presentaciones y experiencias compartidas. Básicamente, es lo mismo que hizo Dale por mí. Tomó mi mano. Eso es lo que trato de hacer por los demás.

Kaitlyn Goalen es escritora, editora y cocinera con sede en Brooklyn y Raleigh, Carolina del Norte. Es la editora y cofundadora de Short Stack Editions, una serie de libros de cocina de un solo tema y del tamaño de un resumen, y ha contribuido a una variedad de publicaciones nacionales. . Ilustraciones cortesía de Ariel Dunitz-Johnson

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