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Simon Ford sabe cómo iniciar una marca de licores

Simon Ford sabe cómo iniciar una marca de licores

Simon Ford esencialmente inventó el papel de embajador de la marca a través de años de trabajo con Pernod Ricard y otros. Luego, en 2012, Ford y sus socios lanzaron The 86 Co., una compañía de licores dedicada a hacer licores pensando en los bartenders. Si alguna vez ha considerado iniciar su propia marca de licores, preste atención: Ford tiene muchas ideas pertinentes sobre el panorama cambiante de la industria de las bebidas espirituosas.

¿Qué te impulsó a crear tu propia empresa de licores?

Fue la idea de hacer una marca de licor para bartenders. Cada vez que traíamos bartenders a un grupo de discusión [cuando trabajaba en Pernod Ricard], los bartenders tenían tantas ideas increíbles y una perspectiva tan diferente. Por supuesto, la mayoría de las bebidas espirituosas en las que he trabajado están orientadas a lo que quiere el consumidor. Es un desafío extraño porque el camarero sirve al consumidor al final del día, pero los dos grupos todavía buscan cosas diferentes. El bartender busca un licor de gran calidad a un precio excelente que pueda mezclar en cócteles de alta gama.

La comunicación con los bartenders es muy diferente a la comunicación con los consumidores. Es mucho más técnico con los bartenders: se trata de cómo se hace, la fermentación, la historia. Me gusta que la comunicación sea sobre esas cosas en lugar de solo un eslogan. Nuestra filosofía es brindar tanta información útil y honesta sobre el espíritu como sea posible.

Hablando de honestidad: Recientemente se han presentado varias demandas colectivas contra algunas marcas de licores, alegando que el uso por parte de las marcas de palabras como "hecho a mano" y "lotes pequeños" en sus etiquetas es engañoso. ¿Qué piensa usted de esto?

Para ser honesto, creo que es realmente absurdo lo que le está pasando a Tito's y a algunas de estas otras marcas. Lo he estado pensando mucho y la verdad es que todos estamos en la industria de la venta de bebidas espirituosas. A la gente de marketing se le ocurren estos términos que no tienen sentido; hemos estado haciendo esto durante años. En la industria de los licores, siempre hemos tenido versiones de esto. Primero fue "supremo de lujo" y luego "premier" y luego "super premier". Ahora es "en lotes pequeños y hecho a mano". Todo el mundo está tratando de encontrar un punto de singularidad para venderle al consumidor, y funciona. Se vende.

La razón por la que esta terminología específica está siendo desacreditada en este momento es porque cada vez más consumidores se preocupan por lo que hay en la botella. Esa es una buena señal para la industria en general. Pero aprendes a ver más allá de estos lemas; son inofensivos, pero también sin sentido.

Dice que estos lemas son inofensivos pero sin sentido. ¿Tienen las marcas de licores la responsabilidad de educar a su audiencia? ¿Qué objetivo tiene la educación de The 86 Co.?

Para nosotros, lo es todo. Y realmente, en general, para cualquier marca de licores, es muy importante en este momento. Desde la perspectiva de las ventas, la forma más rápida y clara de validar su calidad es explicar los pormenores de cómo se fabrica y por qué es un espíritu digno. Los consumidores quieren que se validen sus elecciones. Antes, esa validación no se basaba en la calidad, sino más en la imagen. Eso está cambiando, y se debe en gran parte a la educación que realizan las marcas y los bartenders. Tomemos el mezcal: Érase una vez, el mezcal tenía un gusano y era terrible; ahora es uno de los licores más venerados y respetados del mercado. Parte de la razón es la increíble historia que la acompaña: los pequeños agricultores que elaboran estas diferentes cepas de agave en estos diferentes pueblos, etc. Todo eso se ha convertido en parte de la experiencia de beber. Las marcas deben educar, los consumidores deben educar, los bartenders deben educar. Porque si esa cultura tiene éxito, estaremos en un mundo donde la gente bebe cosas de gran calidad.

¿Cuáles fueron los mayores desafíos al iniciar una empresa de licores independiente?

Ni siquiera sé por dónde empezar. Algunos de los desafíos no son particularmente emocionantes de discutir, como la logística. Comenzaré diciendo que cuando comencé la empresa con mis socios, tenía conocimientos en un área determinada del negocio: marketing y ventas. Y, por supuesto, tenía algunos conocimientos de producción y creación de marca. De lo que no me di cuenta fue de que había departamentos enteros en Pernod Ricard con los que nunca me había cruzado, ni en los que ni siquiera había pensado: las personas que manejaban los impuestos, las plantas embotelladoras y los envíos a todo el país, por ejemplo. Cuando salí por mi cuenta, pensé que estaría en la calle con mi nueva ginebra y degustando con los camareros. Ahora, de repente, mis socios y yo estamos haciendo absolutamente todo. El mayor desafío es que siempre hay un incendio que apagar. Mi día nunca es aburrido, pero cambiar de enfoque constantemente a veces puede obstaculizar el crecimiento del negocio.

¿Cómo entra en juego el tamaño? La industria de las bebidas espirituosas está dominada por corporaciones gigantes. ¿Cómo compiten los pequeños?

Es cierto: las grandes empresas están establecidas y mantienen relaciones. Tienen la mentalidad completa de los principales distribuidores. Uno de los mejores y más honestos distribuidores con los que trabajo me dijo una vez: “De lunes a jueves, trabajo para mis grandes proveedores; el viernes trabajo para los otros 3.000 pequeños proveedores ”. Así que somos uno de los 3000 proveedores.

Pero eso esta bien. La mayoría de las industrias, históricamente, se consolidan hasta que solo hay dos o tres empresas gigantes que controlan la totalidad del mercado. La industria de las bebidas espirituosas, sin embargo, está haciendo exactamente lo contrario en este momento: se está fragmentando. Están apareciendo muchos nuevos emprendedores. Es tan excitante. Si usted es una gran compañía de licores en este momento, se está volviendo un poco loco por perder más y más participación de mercado, no porque alguno de nosotros esté haciendo algún daño, sino porque los 3.000 juntos, estamos tomando un bocado del espacio. Así que tengo que preocuparme por cómo poner mis botellas en el estante de una manera que no lo haría en una empresa más grande. Tenemos que hacer todo el trabajo por nosotros mismos.

Suponemos que recibe 10 llamadas telefónicas a la semana de camareros y otras personas que quieren iniciar sus propias marcas de licores. ¿Qué consejo ofreces?

Todo nuestro asunto como empresa es que creemos que los bartenders tienen algunas de las mejores y más innovadoras ideas. Quiero decir, mira los amargos. El auge de los amargos comenzó con los camareros que recogieron los libros antiguos y decidieron intentar crear sus propias versiones. Ahora tenemos toda una cultura de amargos que comienza con el barman.

Entonces, con eso en mente, compartiremos cualquier cosa con cualquier persona de nuestra comunidad. Compartiremos nuestra cadena de valor para que puedan ver nuestras ganancias y pérdidas, compartiremos contactos, haremos recomendaciones y conectaremos a las personas con los inversores. Promoveremos otros espíritus en los que creemos. Porque esto es lo más difícil que he hecho en mi vida. Cualquiera que esté participando necesitará ayuda. He acumulado años de experiencia y he cometido tantos errores, y prefiero ahorrarle tiempo, energía y dinero a alguien sentándome con un cóctel y contándole todo lo que sé.

De hecho, la idea original de nuestra empresa era convertir a los bartenders en emprendedores. Aún no hemos llegado. Tenemos que hacer que nuestro modelo funcione antes de poder ayudar activamente a otras personas a lanzar marcas. Mientras tanto, compartiremos todo lo que sabemos. Estamos construyendo un género de emprendedores desde adentro.

Kaitlyn Goalen es escritora, editora y cocinera con sede en Brooklyn y Raleigh, Carolina del Norte. Es la editora y cofundadora de Short Stack Editions, una serie de libros de cocina de un solo tema y del tamaño de un resumen, y ha contribuido a una variedad de publicaciones nacionales. .

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