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¿El mejor estado para destilar? Pensilvania ha cambiado de anti-destilador a amarlos.

¿El mejor estado para destilar? Pensilvania ha cambiado de anti-destilador a amarlos.

Cuando Robert Cassell y sus socios fundaron Destilación Filadelfia en 2005, no se había otorgado una licencia de destilería en Pensilvania desde la Prohibición. Desde entonces, él y otros propietarios de destilerías presionaron a la legislatura estatal para que promulgara leyes que llevaron a un auge en la industria.

“Creo que a nivel nacional, la gente sólo recientemente se dio cuenta de lo bueno que es el ambiente para destilar en Pensilvania”, dice Cassell. "Ahora la gente está hablando con los legisladores de su estado sobre hacer lo mismo".

Cassell y su tío Andrew Auwerda, junto con Timothy Yarnall, estaban decididos a presionar a través de todas las aplicaciones y formularios tan rápido como pudieran cuando se lanzaran. “En 2006, fue una novedad”, dice Auwerda. “No tenían un sistema para tratar con chicos más pequeños; las reglas fueron escritas para grandes empresas. Pero si les entregas toda la información que necesitan, emitirán la licencia ".

Durante la última década, Pensilvania ha pasado de ser uno de los estados del país menos favorables a la destilería a uno de los más acogedores. Aunque comenzó con Philadelphia Distilling (conocida por su Abrigo azul gin), también hubo otros empresarios, pensadores avanzados y pioneros que ayudaron a dar forma a la economía de las bebidas alcohólicas del estado en lo que es hoy.

Después de crear un nuevo formulario, Junta de Control de Licor de Pensilvania, que opera todas las licorerías del estado, excepto una empresa privada en Pittsburgh, les envió la solicitud. La destilería se convirtió en una realidad poco después. Otros aspirantes a destiladores planeaban abrir la suya propia al mismo tiempo.

La segunda destilería del estado, Boyd y Blair (famoso por su vodka de patata), también inaugurado en 2006. "En ese momento, estaba buscando cervecerías artesanales", dice el propietario Barry Young. “Entonces pensé, no me encanta la cerveza, pero me encantan los destilados. En ese entonces, las regulaciones eran tan desafiantes. Me gustaría pensar que ayudamos a romper un poco las barreras. Todo era un terreno nuevo ".

Meredith Meyer Grelli, una de las fundadoras de Whisky Wigle, ubicada en Steel City, se unió a Cassell y Young para presionar a la legislatura para permitir las ventas directas dentro de las instalaciones de la destilería. “Pensamos que no podríamos competir a nivel nacional con las grandes marcas, pero pensamos que podríamos competir localmente”, dice Grelli. "Así que trabajamos con ellos para impulsar una legislación que nos permitiera tomar muestras y vender directamente de las destilerías".

La legislatura del estado creó una categoría de destilería limitada para la venta de licencias en 2011. Desde entonces, el número de destilerías ha pasado de un solo dígito a más de 70.

Wigle se lanzó en 2012. Pittsburgh ahora tiene varias destilerías, incluidas Ron de granja de Maggie, propiedad de Tim Russell. “Fue la legislación lógica la que creó la industria”, dice Russell. “Estados como California, Colorado y Washington tienen toneladas de destilerías. Pero hemos visto un gran crecimiento rápidamente. Todo eso se debe a la aprobación de esa ley ".

La industria ha florecido incluso en áreas rurales más pequeñas como el condado de Somerset, aproximadamente a una hora y media al este de Pittsburgh. Destilería Tall Pines es el más notable, pero hay algunos otros en esa área que han solicitado licencias.

La reforma del impuesto al consumo de bebidas espirituosas es el próximo gran impulso legislativo para los destiladores del estado. Kevin Lloyd, quien abrió Espíritus de Big Spring en Bellefonte en 2014 con Paula Cipar, dice que permitiría a los productores más pequeños como él competir con las marcas nacionales.

“En la medida en que podamos reducir nuestro impuesto especial, nivelaría el campo de juego y nos permitiría competir a nivel nacional”, dice Lloyd. Devuelve dinero a nuestra economía local. Ayuda a mi negocio, pero también a mis amigos agricultores ”.

Las destilerías de Pensilvania han encontrado un aliado poco probable en la reforma; destiladores nacionales como Diageo y otros también quieren que se reduzca el impuesto para poder invertir más dinero en el negocio. Cassell, quien se mudó de Philadelphia Distilling y ahora opera Destilería New Liberty en la misma ciudad, es uno de los líderes del esfuerzo.

“Es un momento sin precedentes en la historia de nuestra industria para que grandes y pequeños se unan”, dice Cassell. "En la atmósfera política altamente polarizada y altamente cargada de hoy, eso es una hazaña asombrosa".

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