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Los viticultores portugueses están reviviendo el vino favorito de Thomas Jefferson. Y es bueno.

Los viticultores portugueses están reviviendo el vino favorito de Thomas Jefferson. Y es bueno.

Tome las notas untuosas de caramelo y el final largo y tostado de nueces del oporto leonado y combínelos con la acidez fresca que limpia el paladar y el elegante final de Madeira, y ¿qué obtiene? Carcavelos.

Este vino oxidativo fortificado portugués se remonta al siglo XVIII, cuando tenía fama de ser el favorito de un padre fundador (y enófilo rabioso). En su libro “Thomas Jefferson on Wine” (University Press of Mississippi, $ 26), el autor John Hailman incluye una carta de Jefferson al comerciante de Richmond James Brown solicitando un cuarto de barril de vino.

“Preferiría la buena Lisboa; junto a eso, Sherry, junto a ese Carcavallo [sic]; pero aún así una buena calidad del segundo sería preferible a una calidad indiferente del primero ". Tomar ese, Jerez.

En ese entonces, Sebastião José de Carvalho e Melo, Marqués de Pombal, era dueño de viñedos en su propiedad y fue un defensor de Carcavelos. En 1908, el área fue demarcada como Denominação de Origem Controlada, la clasificación más alta de Portugal de designación protegida similar al DOC de Francia, y en su apogeo, había entre 10 y 15 bodegas que la producían.

Pero la expansión urbana sin restricciones en forma de desarrollo inmobiliario en los suburbios de Lisboa y la ciudad costera de Estoril casi diezmó los viñedos. Hoy en día, solo quedan 25 hectáreas. Pero gracias a una asociación única entre el municipio de Oeiras y el Ministerio de Agricultura de Portugal, Carcavelos está siendo rescatada del olvido.

Villa Oeiras es la única bodega de propiedad pública en Portugal, donde se plantan uvas en 12 hectáreas y media para un Carcavelos estelar que pronto llegará a los Estados Unidos. Conduciendo hasta los viñedos en un reciente día de otoño lleno de sol, pude ver hileras de edificios de apartamentos blancos y desnudos en la distancia, prueba visible de que el progreso en esta ciudad de cercanías ha estado invadiendo y poniendo en peligro las vides.

Pero afortunadamente, los viñedos de Carcavelos se están expandiendo, aunque poco a poco, debido a personas como Sara Duarte, que no solo están conservando y apreciando Carcavelos, sino también asegurándose de que más bebedores de vino lo experimenten. Guía turístico que también trabaja para el municipio, Duarte explicó que la proximidad del viñedo al mar, sumada a los suelos arcillosos y calcáreos, confiere mineralidad y frescura al vino.

Nos dirigimos al adyacente Casal da Manteiga, la antigua lechería propiedad del Marqués de Pombal que ahora alberga tanques y barriles, donde fui recibido por el enólogo Tiago Correia, quien casualmente está comprometido con Duarte.

Él dice que la fermentación de Carcavelos ocurre entre 60 y 64 grados Fahrenheit y generalmente se fermenta en seco, aunque el vinho abafado (mosto con azúcar residual) se reserva antes de que se complete la fermentación. Luego, el vino se fortifica con un licor a base de uva que tiene un 77 por ciento de ABV para llevar el alcohol a un 18 a 20 por ciento de ABV, y el mosto se agrega nuevamente para endulzarlo.

Las regulaciones del DOC dictan que Carcavelos debe envejecer al menos dos años en barrica y seis meses en botella antes de su lanzamiento. Villa Oeiras envejece sus vinos al menos cinco años en diferentes tipos de barricas, cada una de las cuales aporta algo único. Del puñado de vinos que probamos, mi favorito fue uno añejado en roble francés de tostado medio; tenía atractivos aromas amaderados y era dulce en el paladar, con caramelo y canela y un final suave, delicioso y delicioso relleno de nueces.

Parte de la asociación con el gobierno también restauró la bodega del siglo XVIII en el cercano palacio del Marqués de Pombal. Aunque se ha modernizado para incluir espacio para oficinas, también alberga cientos de barriles de Carcavelos añejos. (Hoy, hay 1,000 barriles en dos bodegas. ¡Tenga en cuenta que la bodega comenzó con solo dos toneles!)

Fue un lugar fresco para degustar a través de la cartera de Villa Oeiras, tanto literal como figurativamente, ya que la sala de barricas se construyó sobre un manantial natural, lo que garantiza niveles constantes de temperatura y humedad.

La cosecha juvenil de 2016 fue de oro pajizo en copa, con miel de manzana y pera y un final corto y agradable. Otra mezcla promedió siete años, con un tono leonado y un estilo equilibrado y fácil de beber, con nueces, naranja y miel. Un Carcavelos tinto más raro elaborado con castelao y trincadeira mostró aromas vegetales funky vivos con una sabrosa calidad de tomate y aceituna.

La expresión que pronto encontrará en los estantes de las tiendas de EE. UU. Es una mezcla de vinos cuya edad promedio es de 15 años. Cuando lo probé, una increíble complejidad de aromas y sabores llenó mis sentidos, incluidos los aromas de frutos secos, un toque de salinidad y un toque de frescura en el paladar y ese final característico de nueces que los fanáticos del oporto leonado anhelan.

Correia recomienda servirlo entre 54 y 57 grados Fahrenheit; una vez abierta, una botella de Carcavelos se conservará hasta por seis meses. Pero con un vino tan raro, especial y absolutamente trivial, es bastante fácil dividirse entre querer saborearlo y sumergirse en una sobrecarga suntuosa en toda regla.

Tal vez deberíamos hacer lo que haría Jefferson: “He vivido con moderación. ... Doblo la recomendación del médico de una copa y media de vino todos los días e incluso la triplico con un amigo ".

Ver el vídeo: Lets Explore the Thomas Jefferson Memorial in Washington DC (Noviembre 2020).