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¿Puede el barman hacer espacio para ser madre?

¿Puede el barman hacer espacio para ser madre?

Ha pasado más de una década desde que la bartender convertida en propietaria de un bar, Lucinda Sterling, se inició en la industria. Obtuvo su primer concierto sirviendo bebidas en el famoso Milk & Honey de Sasha Petraske en 2005. Habiendo conseguido el trabajo por capricho después de conducir a campo traviesa de Colorado a Nueva York sin un plan real, se lanzó de cabeza al negocio de la hospitalidad. , pasando de mesero a camarero en el encantador West Village de Petraske Pequeña rama y eventualmente socio en su puesto de avanzada de Kips Bay, Rama intermedia (divulgación completa: actualmente soy barman aquí).

La mentalidad de Sterling en la carrera primero no dejaba mucho espacio para lo que algunos podrían llamar una trayectoria tradicional: casarse, formar una familia, establecerse. Cuando le pregunté de pasada sobre tener hijos, dijo que nunca se vio a sí misma como una madre. Pero todo eso cambió el año pasado, cuando Sterling, a los 39 años, se enteró de que estaba embarazada. Fue entonces cuando algo cambió en su corazón, como un interruptor imaginario que nunca supo que se había encendido. “Pensé para mí misma, esta podría ser mi única oportunidad”, dice.

No es ningún secreto que la industria de la hospitalidad puede ser dura con las mujeres, desde incidentes no infrecuentes de sexismo hasta políticas inflexibles para la licencia por maternidad e incluso simplemente encontrar tiempo para tener citas con los horarios erráticos y las altas horas de la noche. "Creo que para las mujeres, encontrar la pareja adecuada si eres barman es el mayor desafío", dice Sterling. “Es como si estuvieras en el lado opuesto de tus clientes, que vienen a tu bar para tener citas y conocer gente después del trabajo. Existe un estereotipo de que las mujeres detrás de la barra son divertidas, les gusta salir y no son tan serias ". Para Sterling, las cosas se complicaron aún más por sus actividades profesionales fuera del bar, desde consultar menús hasta participar en concursos de cócteles y desarrollar recetas. "Si trabajas como barman a tiempo completo y también trabajas en proyectos personales, es posible que las citas no sean parte del equilibrio entre el trabajo y la vida que necesitas", dice.

Pero, ¿qué sucede una vez que ya estás embarazada? Ocho meses después, Sterling todavía está haciendo turnos aquí y allá, admitiendo que su nivel de agilidad y resistencia detrás de la barra ha disminuido considerablemente. Aunque no ha sido fácil, como propietaria de un negocio, ha podido confiar en su personal para ayudar a compensar y llenar los vacíos donde sea necesario. “Middle Branch siempre ha tenido un gran equipo de bartenders cuyas habilidades van mucho más allá del bartender”, dice ella. “Les permite hacer trabajos que quedan fuera de hacer simplemente bebidas, desde pedir hielo hasta asegurarse de que tenemos las cantidades y marcas adecuadas de alcohol detrás de la barra y simplemente manejarnos entre nosotros todas las noches”.

Por supuesto, aunque Sterling puede establecer su propio horario y tomarse todo el tiempo que necesite, no todos los bartenders tendrán esa oportunidad. En cuanto a sus propios empleados, dice que quiere adaptarse a cada individuo en función de sus necesidades: “Todos somos diferentes, hay quienes son adictos al trabajo y no querrán renunciar a sus turnos, y hay quienes necesitarán la indulgencia para trabajar a tiempo parcial y aun así ganar ese dólar extra. Es importante ser flexible, porque tienes un grupo de talentos muy limitado ". En cuanto a todas las jóvenes bartenders, especialmente aquellas cuyos empleadores no son tan complacientes, Sterling aconseja "hacer tantos eventos fuera del bartender como sea posible y construir una red increíblemente grande mientras aún eres joven y tienes energía". Al involucrarse en consultoría y eventos, dice, "no se quedará atrapado en ninguna posición, en ningún bar. Siempre tendrás otras personas a las que puedas contactar, y nunca serás solo un barman. Vas a ser alguien a quien la gente busca por su creatividad y experiencia ".

Además de inspirarla a pensar en sus propias políticas de licencia por maternidad, el embarazo de Sterling la ha impulsado a crear un entorno más familiar en su establecimiento de Red Hook, Brooklyn, Marítimo, que fue notablemente el proyecto final de su mentor Petraske antes de su fallecimiento. “Antes de convertirme en una futura madre, estaba muy en contra del tipo de entorno que se adaptaría a las madres y los niños, pero decidí que iba a permitir completamente los cochecitos en el bar, en parte para justificar que mi propio hijo sea permitido allí ”, dice ella. Con un bajo nivel de música y un ambiente espacioso, espera que Seaborne se convierta en un lugar en el que muchos padres nuevos del vecindario, como ella, se sientan bienvenidos.

Con la fecha de parto acercándose rápidamente, la futura mamá espera con ansias el tiempo de inactividad y se conoce a sí misma como una persona completamente diferente a la que ha conocido durante los últimos 10 años, como dueña de un bar y camarera. Como madre primeriza, ve sus experiencias como jefa y líder que contribuyen a sus habilidades en el nuevo esfuerzo. "Es necesario tener paciencia con cualquier persona joven y nueva, como un barman que recién está comenzando", dice Sterling. “Quieres que puedan caminar de inmediato, pero no quieres que caminen demasiado lejos. Debes tomar su mano y guiarlos tanto como puedas. Lo que me ha mantenido tan involucrado con Middle Branch hasta el día de hoy es precisamente ese intercambio que tengo con otra persona ".

De cara al futuro, Sterling no está preocupada por lo que le diría a su hijo sobre lo que hace para ganarse la vida. “Hay mucho orgullo en lo que hacemos hoy. Mis padres probablemente desaprobaron que yo fuera cantinero por temor a que estuviera en el ambiente equivocado, cuidado con las mujeres sueltas y todo eso ”, dice riendo. Y le da crédito a su propio mentor por establecer los códigos de conducta que ayudaron a mejorar la reputación de la industria con el tiempo: “Gracias a Sasha Petraske por reforzar esas reglas que existían durante la época de la Prohibición para que nos manejáramos en la bebida y seamos respetuosos con nosotros mismos también. como otros. Con suerte, ese es un valor arraigado desde el primer día ".

Nota del editor: desde la publicación de esta historia, Lucinda Sterling ha dado la bienvenida a una niña llamada Zeta.

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