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¿Es Brasil el próximo gran nombre del vino sudamericano?

¿Es Brasil el próximo gran nombre del vino sudamericano?

Brasil es un país de las maravillas tropical comúnmente asociado con selvas tropicales, playas y, si estás drogado, cachaça. No es el tipo de imágenes que gritan "país del vino". Pero contra todo pronóstico, este delicioso paisaje se ha convertido silenciosamente en uno de los mayores productores de vino del hemisferio sur.

Y no se trata solo de que esté produciendo mucho vino. También es bastante sabroso. A medida que un número cada vez mayor de botellas llega a los estantes de América del Norte, es hora de tomar nota de qué se trata el vino brasileño.

La principal región vitivinícola de Brasil se encuentra en su estado más meridional de Rio Grande do Sul. Aquí, en colinas lo suficientemente lejos del alcance del ecuador, persiste un clima más frío y seco durante gran parte del año. Centrado alrededor de la ciudad capital de Porto Alegre, hay un entorno que permite que florezcan las variedades clásicas de América del Sur. Tannat, malbec, cab franc, cabernet sauvignon y chardonnay se agrupan en abundancia.

Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XX que los inversores estuvieron dispuestos a desembolsar el capital necesario para poner en marcha las operaciones de elaboración del vino. Durante gran parte de la era moderna, las uvas cultivadas aquí se utilizaron para generar jugo de frutas. Las cosas empezaron a cambiar cuando los brasileños desarrollaron el gusto por el champán, a principios de la década de 1970.

De repente, tenía sentido financiero comenzar a producir botellas de champán de acuerdo con las tradiciones de Francia, pero a precios más bajos. Los primeros en adoptarlo fueron Salton, Don Giovanni, Geisse y la marca europea Moët & Chandon, todas las cuales habían establecido instalaciones de producción en el área a principios de la década de 1980 y ahora exportan sus etiquetas a los mercados de EE. UU.

Si bien los métodos de envejecimiento en cuevas se inspiraron inicialmente en Champagne, muchas de las uvas que entran en botella difieren dramáticamente de sus contrapartes del Viejo Mundo. Varietales como el merlot y el moscato a menudo reemplazan al pinot noir y al pinot meunier, dando a los vinos resultantes un pop más afrutado, más agresivo y una popularidad duradera. Hoy en día, casi la mitad de todo el vino elaborado en Brasil se burbujea.

Para un buen ejemplo de cómo la categoría se desvía de sus antepasados ​​franceses, busque una botella de cuvee brut espumoso de Miolo. Ofrece notas tropicales sin exagerar su dulzura, y su largo final es difícil de igualar en otros vinos espumosos a este precio (alrededor de $ 24).

Pero si las burbujas no son lo tuyo, Porto Alegre podría sorprenderte todavía. Si bien carece del poder estelar de las regiones vinícolas de tamaño similar en Argentina y Chile, los taninos y malbec del sur de Brasil pueden ser comparables en calidad e inmejorables en valor. Pizzato, un productor boutique en Vale Dos Vinhedos, embotella una elegante interpretación del primero que está repleto de tabaco, cuero y especias persistentes. Lidio Carraro ofrece una elegante cosecha 2011 de malbec, envalentonado por la adición de cabernet sauvignon. No muy lejos de aquí, Casa Valduga madura su merlot en roble francés subterráneo, dando como resultado un vino serio impregnado de aromas de frutas de hueso.

En los esfuerzos por penetrar en los mercados estadounidenses, el obstáculo más importante ha sido la falta de voluntad de los bebedores para aventurarse fuera de las normas bien establecidas. ¿Por qué arriesgarse con una botella de Brasil cuando sabe lo que obtiene de Francia, Italia o Napa?

Bueno, si no lo hace, nunca sabrá lo que se está perdiendo. Así como nunca debes juzgar un libro por su portada, tampoco debes juzgar un vino por su procedencia. El verdadero valor radica en el líquido más allá de la etiqueta, por supuesto. Explore el vino brasileño y es probable que descubra más de lo que esperaba.

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