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Un bar chino está dando vida a una bebida alcohólica

Un bar chino está dando vida a una bebida alcohólica

Baijiu, por decirlo suavemente, no es para todos.

Es un destilado blanco fuerte y aromático, generalmente elaborado a partir de sorgo o trigo, así como de otros granos. Rara vez se ve fuera de China. El espíritu intenso finalmente ha comenzado a ganar algo de tracción en los EE. UU. Recientemente, en lugares como Peking Tavern en Los Ángeles y Lumos, que pronto se abrirá en Nueva York. ¿Qué mejor momento que ahora y lugar que Beijing para ensalzar la bondad del baijiu?

Por qué Baijiu y por qué ahora

"Queríamos desafiar las reacciones negativas de la mayoría de la gente al espíritu", dice Simon Dang, el copropietario chino-estadounidense de Capital, que tiene menos de un año. Él y sus tres copropietarios, un estadounidense y dos alemanes, abrieron el bar en agosto de 2014. Dang señala que Capital ha experimentado una tasa de conversión de más del 90 por ciento al espíritu polarizador.

No todas estas cosas son iguales a las demás

Una de las grandes sorpresas para los clientes de Capital, según Dang, es que “no todos los tipos de baijiu saben igual; y especialmente que no todos saben a botellas de 50 centavos [de la tienda de la esquina] ".

Dadas las más de 11.000 destilerías de baijiu de China, "hay algo para todos los gustos". El bar ofrece más de 50 tipos de bebidas espirituosas y presenta a su clientela dos nuevas formas de experimentar el baijiu: directamente o en cócteles.

Los vuelos de cuatro tipos típicos de baijiu (arroz, ligero, fuerte y salsa) se sirven en bandejas antiguas en vasos de chupito de baijiu tradicionales, por aproximadamente $ 6,50 cada uno. El personal multilingüe está preparado para discutir y presentar comparaciones.

Fuera del hogar y dentro del bar

La experiencia del bar baijiu ha estado en gran parte ausente en China, ya que el licor, señala Dang, generalmente se sirve con las comidas en los restaurantes o en casa. La selección es típicamente limitada y, "No se trata tanto del sabor como del llamativo costo y la cantidad de baijiu que bebes".

En homenaje a las tradicionales infusiones de baijiu, el bar también elabora sus propios brebajes, como la versión “picante”, elaborada con pimientos de Sichuan, pimientos rojos y amarillos, ajo y tocino ahumado.

Los lugareños parecen disfrutar del bar, ya que no se sienten presionados a beber en exceso, y los visitantes a menudo aprecian el ambiente libre de humo. No está de más que esa Capital también esté ubicada en un histórico Hutong (un antiguo callejón de Beijing) en una tienda restaurada que presenta una decoración de época. Tiene capacidad para 30 a 40 clientes en el interior y tiene una pequeña terraza exterior.

Comience con Baijiu y termine en otro lugar

Capital también cuenta con una amplia gama de licores artesanales de todo el mundo y destila su propio vodka y grappa en las instalaciones, que se ofrecen como muestras gratuitas en el bar.

Incluso hay un aspecto de espectáculo y bebida en la cultura de beber de Capital. Dang dice: "Alentamos a nuestros huéspedes a traer licores, vinos y cervezas artesanales menos conocidos de todo el mundo". Hasta ahora, el bar ha recibido ginebras florales de Alemania, un ron añejo de Colombia y tequilas distintivos de México.

"Estamos celebrando algo más que Baijiu", dice Dang. “Los invitados vienen y prueban un Oporto blanco de Portugal o un vino chino de producción local”, explica Dang. Estos licores generalmente se venden por trago, y las personas que traen botellas reciben crédito en la barra por el costo del producto.

Con el tiempo, los cuatro detrás de Capital tienen la intención de llevar el concepto a ciudades fuera de China continental. Baijiu: viniendo a un bar cerca de ti.

Liza B. Zimmerman ha estado escribiendo y asesorando sobre bebidas durante dos décadas. Es la directora de la firma consultora Liza the Wine Chick, con sede en San Francisco, y colabora regularmente con publicaciones como Wine Business Mensual, DrinkUpNY y el SOMM Diario.

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