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Tres formas de saber si una empresa de bebidas alcohólicas se está lavando el verde

Tres formas de saber si una empresa de bebidas alcohólicas se está lavando el verde

Dejando de lado la absenta y la Chartreuse, la ecología ha sido una de las tendencias recientes más notables para la industria de las bebidas alcohólicas. La sostenibilidad es más que una palabra de moda en estos días, y los consumidores exigen transparencia y más iniciativa ambiental de las empresas a las que apoyan. En tan solo unos pocos años, esto ha cambiado el mercado a uno en el que los programas ecológicos son casi esperados de las marcas.

Pero, ¿qué significa realmente la sostenibilidad? The Nielsen Company, en su informe de 2018 sobre la evolución de la mentalidad de sostenibilidad, lo describe como "un término amplio que lo abarca todo" y agrega que "a menudo es difícil saber por dónde empezar" al definirlo. El informe encontró que "el 81% de los encuestados globales cree firmemente que las empresas deben ayudar a mejorar el medio ambiente", con poca variación entre las líneas de género o generacionales (aunque los millennials y la Generación Z son los más inflexibles en comprar a empresas centradas en el medio ambiente).

Dada la amplitud de nuestros problemas ambientales en 2020, es importante que los consumidores sepan cómo y dónde se gastan sus dólares. Y por lo menos, el informe Nielsen destaca otro problema: las empresas ahora tienen un gran interés en atraer a esta creciente audiencia.

Ingrese el lavado verde, una táctica de marketing en la que las empresas engañan a las audiencias haciéndoles creer que son más conscientes del medio ambiente de lo que realmente son. Un ejemplo notable proviene del escándalo de trampa de emisiones de 2015 de Volkswagen, en el que lanzaron una enorme campaña de marketing de "diésel limpio", y luego admitieron haber manipulado 11 millones de automóviles con dispositivos instalados para engañar las pruebas de emisiones en los Estados Unidos.

El lavado de verde no siempre es tan claro. En el mundo de la bebida, puede ser incluso más difícil saber cuándo las marcas están fingiendo su compromiso con el planeta. No hay tanta supervisión ambiental en la industria del licor como en la producción de automóviles. Y con casi infinitas formas de abordar el despilfarro a lo largo de la cadena de suministro, es probable que algunas empresas que se dedican al lavado verde no sepan que no están haciendo tanto por el medio ambiente como sugiere su marketing.

Hasta que se cree un programa de certificación integral y confiable para identificar fácilmente las destilerías verdaderamente sostenibles, los consumidores se enfrentarán a tomar estas determinaciones por sí mismos. Entonces, ¿qué debe buscar cuando intente respaldar una marca de licor sostenible? Aquí hay tres cosas.

1. Destilerías que trabajan con su entorno

No se puede producir alcohol sin afectar el medio ambiente de alguna manera. Algunas marcas están asumiendo este desafío al observar su entorno inmediato para impulsar la innovación en sostenibilidad. “Como todas las destilerías, utilizamos un poco de energía para calentar nuestros alambiques”, dice Peter Hunt, presidente y maestro destilador de Victoria Distillers, el fabricante de la popular ginebra Empress 1908.

Victoria, Columbia Británica, es un destino costero popular, por lo que Hunt reubicó su joven destilería junto al agua, invirtiendo en un sistema de energía geotérmica único basado en el océano para enfriar durante la destilación. En lugar de tirar el agua caliente resultante, se transfiere a un hotel vecino, que extrae el calor para su uso durante todo el año antes de enviar el agua enfriada de regreso a la destilería.

Sin embargo, la innovación no siempre se presenta en forma de nueva tecnología. En una parte remota del país centroamericano de Belice, la destilería Copal Tree, fabricante de ron Copalli, está utilizando técnicas antiguas para abordar problemas modernos. “Estar a distancia nos obliga a aprovechar al máximo lo que está disponible y no desperdiciar”, dice Anya Fernald, cofundadora de Copalli y directora ejecutiva de la marca de carne Belcampo.

La destilería recibe más de 180 pulgadas de lluvia por año en el sur de Belice, lo que le permite depender del agua de lluvia capturada en lugar del agua subterránea. Y evita el uso de pesticidas al permitir que la selva circundante exista de forma natural: las aves rapaces y las serpientes que viven allí mantienen los campos de caña libres de roedores y otras plagas.

2. Certificaciones y premios

“No existe una agencia de certificación para la sostenibilidad”, dice Fernald. "Pero estar certificado como orgánico puede darle la confianza de que no se están utilizando fertilizantes químicos". Las agencias de confianza en varios aspectos de la industria de la sostenibilidad pueden indicar que una marca está caminando, por así decirlo, en lugar de utilizar el marketing ecológico para hacer crecer sus resultados.

Los premios también pueden inspirar confianza. El proceso de agua antes mencionado de Victoria Distillers ahorra a la isla de Vancouver aproximadamente 375,000 galones de agua cada año, lo que recientemente le valió a la destilería un premio EcoStar por la administración del agua. Patrón Spirits se fundó con una mentalidad sustentable, y sus inversiones en prácticas sustentables le han valido las certificaciones de 'Industria Limpia' e ISO 14001 (estándares relacionados con la gestión ambiental), así como reconocimientos de Conagua (la autoridad federal del agua de México) y Semadet. (la agencia ambiental del estado de Jalisco) como líder de la industria en la ayuda al medio ambiente en México, según el director de producción de la marca de tequila, Antonio Rodríguez.

3. Contratación para un planeta saludable

En última instancia, es la asignación de dinero lo que prueba la inversión de cualquier empresa en el medio ambiente. Ver quién está contratando o creando equipos para abordar estos problemas puede ser útil para identificar marcas sostenibles. Pernod Ricard, que tiene una de las carteras más completas de la industria, ha contratado a John Tran como director de sostenibilidad y responsabilidad. "De dónde provienen los ingredientes, importa y todo lo que entra en los ingredientes", dice, y agrega que la sostenibilidad no se trata solo del planeta, sino de las personas. “Cuando vemos el impacto de la sustentabilidad ambiental, se relaciona con otras cosas, incluido el impacto social”. Por eso, Pernod Ricard aboga por cuestiones que van desde la igualdad para todas las personas hasta estilos de vida más equilibrados para sus empleados. Y en un movimiento poco común para una marca de licores, el plan de sostenibilidad de Pernod incluye abordar el consumo responsable.

“Queremos crear un mundo que sea más agradable y un mundo sin excesos, desde beber hasta exceso, pero también desde el punto de vista de la sostenibilidad”, dice Tran. “No queremos desperdiciar cosas. Es parte de toda esta idea de lo que estamos haciendo juntos en la prosperidad compartida ".

Incluso como una marca más pequeña, Victoria Distillers ha reunido un Equipo Ecológico que se reúne mensualmente para discutir formas de reducir aún más su impacto en el medio ambiente, mientras que en Kentucky, la marca establecida de bourbon Maker's Mark está tomando en serio el llamado a la acción sostenible. Al contratar al biólogo de vida silvestre Jason Nally para que actúe como campeón ambiental de la marca, la compañía ha invertido en renovar el proceso de destilación. "Una comunidad de vida silvestre saludable es un radio en la rueda de una cuenca hidrográfica saludable", dice Nally, y agrega que innovar en una marca de 1953 requiere un trabajo reflexivo para "no estropear el líquido".

Si bien estos ejemplos no son exhaustivos, brindan un buen punto de partida para que los consumidores comiencen a pensar críticamente sobre lo que beben y cómo se comercializa. Y a medida que la industria continúe responsabilizándose mutuamente, se elevará el listón para todos.

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