¿El consejo de Nick Wu para triunfar como barman? Nunca dejes de aprender.


El barman nacido en Taiwán Nick Wu se introdujo por primera vez en el mundo de la comida y la bebida a la edad de 15 años cuando ingresó a una escuela de formación de A&B. Después de ahondar en la cocina, el servicio, el té, el café y los licores, rápidamente descubrió su pasión. Hoy, como director de Bar Mood en Taipei, Wu es uno de los bartenders más influyentes de Asia y quizás del mundo.

Después de la escuela, Wu se centró en la coctelería y, a la edad de 17 años, ganó el primer lugar en la competencia de Taiwán para estudiantes con estilo. Luego, en 2006, en medio de su puesto de cuatro años para TGI Friday en Taiwán, Wu pasó a ocupar el primer lugar en una competencia de estilo global.

A pesar de su enfoque en los cócteles y el estilo americano, una fatídica reunión en la competencia Diageo World Class en 2008 abrió los ojos de Wu a un mundo completamente nuevo de coctelería, específicamente a Japón. “En ese momento, dirigía una pequeña empresa de planificación de eventos y ayudaba a Diageo a organizar la rama taiwanesa de su competencia global”, dice Wu. "Ahí es donde conocí a Hidetsugu Ueno, y hemos trabajado juntos desde entonces". Ueno es el barman más famoso de Japón y el propietario de Bar High Five en Tokio, conocido como uno de los mejores bares de cócteles del mundo.

Después de conocer a Ueno, Wu se sumergió en el arte de los cócteles japoneses. Wu trabajó duro, intentando combinar la velocidad y el gran volumen de coctelería que se encuentran en los bares estadounidenses populares con el oficio de la coctelería japonesa, al tiempo que traía su herencia taiwanesa a la vanguardia.

Después de ayudar a organizar la competencia Diageo World Class en Taiwán, Wu renunció al puesto para competir en 2014. En su primer año, Wu quedó segundo en Taiwán. Pero al año siguiente, ganó la competencia taiwanesa y voló a Miami para competir con los otros 56 finalistas de todo el mundo. “Gané dos de los seis desafíos, la ronda de velocidad y la ronda de aperitivo, convirtiéndome en el único bartender de clase mundial en hacerlo”, dice Wu. Finalmente quedó tercero en la final.

Después de la competencia, Wu usó su nueva fama en el mundo de los cócteles para abrir varios bares en Asia. Los bares Find the Photo Booth y Locker Room en Bangkok se crearon en colaboración con Ueno y otros famosos bartenders asiáticos. En 2018, una nueva ubicación llamada The Artist Bar & Bistro vio a Wu ingresar a Shanghai.

Debido a que hace malabares con tantos proyectos diferentes, Wu dice que es importante formar equipos sólidos de coctelería en cada uno de sus establecimientos. “Me encanta contratar bartenders sin experiencia previa”, dice. "Todo lo que necesito ver es pasión, y esa hoja en blanco se puede convertir en algo increíble".

Aunque Wu difunde su propia pasión en sus muchas empresas, Bar Mood sigue siendo su base de operaciones. "Es aquí donde trato de experimentar casi semanalmente", dice. “Trabajo con chefs y bartenders estrella de todo el mundo para organizar eventos de maridajes. Es una de las partes más divertidas del trabajo ". Más recientemente, ha trabajado con un botánico local para crear cócteles sencillos y sabrosos con las flores de la temporada.

Wu ha comenzado a planificar la creación de un sistema para capacitar a los camareros en Asia. Con tantos bares de cócteles apareciendo, teme que pueda haber una caída en la calidad de la preparación y el servicio. Después de tres o cuatro malas experiencias, dice Wu, los bebedores pueden abandonar los cócteles por completo y recurrir a la cerveza o el vino.

“Esto daña el mundo de los cócteles en su conjunto”, dice Wu. Su objetivo para este nuevo año es iniciar un curso de formación de barman en China, para enseñar a los aspirantes a barman el arte de preparar y servir una bebida equilibrada. Si su éxito pasado es una indicación, sería una locura dudar de él.


Ver el vídeo: The Final Showdown for Americas Top Bartender. GQ


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