De doctorado a ABV: cómo un destilador usa la química para hacer una gran ginebra


La maestra destiladora de Bombay Sapphire, Anne Brock, ha amado la ginebra desde que tiene uso de razón, pero le tomó años de estudios científicos antes de considerar un papel en la industria de las bebidas espirituosas. “Cuando era niña, quería ser médico”, dice. "Ese era mi sueño".

Una vez que Brock se dio cuenta de que la facultad de medicina no era para ella, pasó su tiempo trabajando en restaurantes y pubs hasta que se inscribió en la academia una vez más, esta vez para obtener un doctorado. química Inorgánica. Estaba empezando a buscar trabajo en el campo de las ciencias cuando una conversación con un amigo la llevó a pensar lo contrario.

“Me había dicho que el único otro químico que había conocido en su vida era un destilador”, dice. “Se me encendió una bombilla. Finalmente, pude unir estos dos lados de mi vida ".

Brock pasó cuatro años como destiladora principal de Bermondsey Gin de Jensen antes de ser invitada a asumir el papel de maestra destiladora en Bombay Sapphire. "Fue una oportunidad que no puedes rechazar", dice Brock, quien asumió el cargo en septiembre de 2017 en el galardonado Laverstoke Mill en Hampshire, Inglaterra.

La nativa de Warwickshire habla sobre sus prácticas de eficiencia energética, cómo la química da forma a su proceso creativo y qué les espera a las mujeres que buscan ingresar al mundo de los espíritus.

¿Cuál es el aspecto más importante de tu trabajo?

Soy el guardián del espíritu. Superviso un equipo de 14 destiladores que elaboran cada gota de Bombay Sapphire que se consume en todo el mundo, y soy responsable de ofrecer la calidad que la gente de todo el mundo conoce y espera de ella.

¿Cómo empiezas tu jornada laboral?

Uno de mis momentos favoritos del día es cuando camino al lugar por la mañana, veo los invernaderos botánicos y giro a la izquierda hacia la destilería. Lo primero que te llama la atención es ese inconfundible olor a ginebra. Debido a la naturaleza de la elaboración de la ginebra y la ginebra, en el proceso de destilación se desprenden diferentes aromas en diferentes momentos, y cuando estoy allí por la mañana, a menudo puedo decir dónde están mis destiladores en el proceso.

¿De qué manera le está poniendo su sello a una empresa de 33 años?

Cuando comencé aquí, recuerdo haberme preguntado si realmente sentiría un sentido de propiedad sobre el espíritu, y lo hice muy rápido. El equipo pone el producto en mis manos para protegerlo, así que hago lo que puedo para asegurarme de que, desde adquirir los mejores ingredientes botánicos hasta rechazar cualquier idea que creo que no sea la mejor para el espíritu. Mi función se basa en mantener la consistencia del líquido, pero también en explorar formas de lograr la misma calidad de ginebra a través de métodos más eficientes.

¿Más eficiente de qué manera?

Destilar no es exactamente una práctica ecológica; el proceso usa mucha agua. Pero aquí en Laverstoke, tenemos una suerte increíble. Es un sitio nuevo que se construyó con especificaciones increíblemente altas, por lo que pudimos instalar varios procesos sostenibles para asegurarnos de que estamos usando las cantidades mínimas de gas, agua y electricidad. El año pasado, el uso del agua fue un gran foco para mí y para el equipo. Ahora tenemos un sistema de recolección de agua de lluvia y dispositivos de agua de flujo restringido instalados, que reducen nuestro uso principal de agua en una cantidad significativa. Aquí tenemos fuertes lluvias durante todo el invierno, y es fantástico poder aprovechar eso.

¿Por qué la sostenibilidad es una consideración tan importante en el mundo de la destilación?

Es una responsabilidad que todos compartimos. Solo tenemos este planeta, y creo que es de buen sentido para cualquier empresa en esta época tratar de hacer lo que pueda para preservar los recursos naturales que nos rodean, especialmente cuando son de los que dependemos para hacer nuestro productos.

¿Cómo utiliza su experiencia en química orgánica en su trabajo?

Cuando trabaja en un laboratorio, está controlando las interacciones, controlando las mezclas de líquidos y la forma en que los compuestos reaccionan y se unen para formar algo que desea. En ese sentido, es bastante similar a la destilación. Agregamos manualmente los ingredientes botánicos al alambique para asegurarnos de que tenemos las cantidades exactas y de que se colocan en capas de manera precisa. Esto les ayuda a reaccionar con el vapor y el calor en el momento perfecto para extraer los sabores que queremos. Ahí es donde la química ayuda; se trata de comprender el producto que desea hacer al final para dar forma a los pasos del proceso desde el principio.

¿Cómo ha impactado su trabajo el auge de la destilación artesanal del Reino Unido?

Cuando las leyes del Reino Unido cambiaron para permitir la instalación de destilerías más pequeñas, significó que no tenían que tomar un gran alambique para poder obtener una licencia comercial para producir y vender aquí. Por eso, estamos viendo que muchas personas comienzan a preocuparse realmente por la procedencia de sus alimentos y bebidas y a hacer preguntas al respecto. La gente quiere tener más conocimiento sobre lo que consume ahora. También estamos viendo más bebedores de ginebra, aquellos que se han vuelto curiosos y aventureros para probarla. Es un momento realmente emocionante para las bebidas espirituosas en general y, en particular, para la ginebra.

¿Cómo ve la industria de las bebidas espirituosas para mujeres en los próximos años?

El número de puestos de trabajo en la destilación y el interés por conseguir un trabajo en el mundo de la destilación ha aumentado como resultado del interés en el mundo de la producción. Vemos que cada vez más empresas apoyan a las mujeres en puestos de liderazgo. Dewar's tiene una mujer llamada Stephanie MacLeod como maestra destiladora, y Noidys Herrera es licuadora en formación con Bacardí. Definitivamente estamos comenzando a ver mujeres en puestos más altos en la industria, lo cual es una gran noticia.


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