La pequeña calle de Seúl donde reinan los cócteles


A lo largo de una sola franja de la carretera en la ciudad de Seúl, que de otro modo sería extensa, encontrará dos de los mejores bares de cócteles de la ciudad uno frente al otro: Alice Cheongdam y Le Chamber. Ubicados en el distrito de Gangnam (sí, la canción viral favorita de todos de 2012 en realidad lleva el nombre de una parte de Seúl y del estilo elegante que puedes encontrar allí), los dos bares ahora también están obteniendo elogios internacionales, escalando en las listas tanto en Asia como en el mundo.

Existe una sinergia especial entre los dos bares de cócteles, ubicados tan cerca, que es difícil de subestimar en una ciudad cuya escena de bebida todavía está dominada por el soju y la cerveza. Si bien los dos bares son instituciones completamente separadas con equipos separados, lo que tienen en común más allá del lugar es un nivel casi obsesivo de hospitalidad, junto con menús intrincados, conceptos creativos y bebidas altamente inventivas.

Un paseo por el país de las maravillas en Alice Cheongdam

Tienes que bajar por la madriguera del conejo para encontrar a Alice Cheongdam, semioculta a través de una floristería funcional y un tramo de escaleras. Una vez dentro, los sillones de cuero de baja altura reemplazan a los taburetes de la barra, y se ofrece una bebida de bienvenida de temporada, que anima a los huéspedes a tomarse su tiempo mientras leen el divertido menú temático.

"Corea es conocida por sus hermosas estaciones, e incluso si vas al mismo lugar, puedes encontrar diferentes bellezas de una temporada a otra", dice el jefe de camareros Willy Park. "El menú expresa las cuatro estaciones con un estilo que coincide con el tema de Alice".

El próximo menú del bar incluye un emoticón para que coincida con la experiencia sensorial particular de un cóctel, con códigos QR que revelan todos los ingredientes y explicaciones. Anteriormente, una novela gráfica mostraba las aventuras de un conejo travieso en la ciudad, con coloridas ilustraciones que acompañaban cada bebida.

La alegría no se detiene con los menús, sino que continúa con los ingredientes y presentaciones de cada bebida. The Birds & the Bees, por ejemplo, ofrece ginebra con infusión de albahaca con piña, miel y espuma de IPA, servida en una taza dentro de un nido de paja lleno de huevos de chocolate para que usted pueda comer. Se fumó otra bebida dentro de un joyero con respaldo de espejo que los invitados abren con resonante alegría.

Salón Luxe de Le Chamber

Le Chamber también es un bar en el sótano, aunque en lugar de estar escondido detrás de un vuelo elegante, el tramo de escaleras aquí lo lleva a un lujoso salón de cócteles repleto de una lámpara de araña y un piano de cola. Los elegantes noctámbulos de la ciudad pueden estar en abundancia, pero la clave para un entorno agradable es que todos son bienvenidos.

El código de conducta del bar es "Hyang-Eum-JuRye", que se refiere a una etiqueta tradicional de la dinastía Joseon, el renombrado reino de Corea que gobernó durante cinco siglos después de su fundación a finales del siglo XIV. “Tanto las clases altas como las bajas fueron invitadas a beber en público para que pudieran aprender los modales y las disciplinas que se valoraban en la cultura”, dice el jefe de camareros Tae Woo Park. "Esto también sirve como un gran recordatorio de que el buen beber de hoy es beber responsablemente".

Un menú reciente mostraba un conjunto diverso de ingredientes y bebidas, desde clásicos hasta cócteles añejados en barriles y vuelos de cócteles omakase, todos con ilustraciones de acompañamiento, así como información útil como el perfil de sabor de la bebida y el ABV. The Love or Hate destaca con whisky Islay, jerez amontillado y trufa, junto con un Pisco Sour renovado con yuzu y aceite de albahaca.

La fuerza unificadora de la hospitalidad

Dos bares de alta gama tan cerca uno del otro pueden fomentar una atmósfera unificadora o seguir siendo rivales acérrimos ". Es el primero que se exhibe en Gangnam con los vecinos Alice y Le Chamber.

“No creemos que se trate de competencia, sino de aumentar la escena de bares en Corea en general”, dice Park. "Cada barra también ofrece una experiencia individual diferente, y es común recibir recomendaciones de nuestra barra para Alice y viceversa".

"Personalmente, creo que deberíamos esforzarnos por servir a los clientes como verdaderos amigos, sin fingir ni pretender", dice Du Ui Hong, gerente de bar saliente de Le Chamber, que este año abrirá su propio bar, Nlin. "Entonces ese invitado podría traer a 10 personas a tu bar".

Hong cree que las raíces de la hospitalidad de ambos establecimientos se pueden atribuir a los antecedentes de sus respectivos propietarios, quienes trabajaron en los ostentosos hoteles de Seúl. "No es especial hacer una bebida, pero es difícil ser un buen barman, lo que significa ser un buen amigo", dice.

Es un sentimiento que se comparte al otro lado de la calle. “Por supuesto, las bebidas de un bar deben ser deliciosas, pero la cálida hospitalidad que la gente te brinda es mucho más que eso”, dice Park. "Creo que el factor más importante en cualquier buen bar es la interacción entre el barman y el cliente".


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