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Repensar Tiki: cómo mejorar el escapismo tropical

Repensar Tiki: cómo mejorar el escapismo tropical

El barman Ari Daskauskas nunca se ha sentido cómodo con Tiki. Creció en Honolulu y asistió a escuelas para indígenas hawaianos. Cuando comenzó a trabajar como camarera hace siete años, los nativos de Hawai y las personas de color constituían la mayor parte de su comunidad profesional.

Pero una vez que se mudó a Los Ángeles y luego a Nueva York, Daskauskas se dio cuenta de que el estadounidense continental, y el cantinero, no entendían lo que significa ser hawaiano o polinesio, y mucho menos las luchas pasadas y presentes de los pueblos indígenas de Oceanía. Ella se erizó ante las referencias simplistas a "aloha" en los bares, los pareos como uniformes e incluso la palabra Tiki.

El verano pasado, Daskauskas, quien ahora es el jefe de camareros en Nitecap de Natasha David en Nueva York, envió un mensaje a la industria con un cóctel y una publicación de Instagram que decía: “Es fácil tomarse este trabajo demasiado en serio y lo recuerdo constantemente Yo mismo que 'son solo bebidas.' Pero hay algunas bebidas que son más que eso, algunas que están destinadas a crear un diálogo. La idea era crear una bebida que pudiera darte una idea de mi hogar, O‘ahu, Hawai‘i, a través de la lente de un nativo hawaiano ... un punto de vista que no siempre se tiene en cuenta al crear cócteles "inspirados en la Polinesia". Es muy fácil olvidar que Hawai‘i es más que faldas de hierba y bebidas junto a la piscina en tazas inapropiadas. Hawai‘i es puro, su gente es orgullosa y resistente, nuestra cultura es sagrada y también lo es nuestra tierra. Y aunque esto es 'solo una bebida', espero que pueda abrir un diálogo en nuestra industria sobre lo que significa usar la cultura polinesia para crear un sentido falso de lo que es Polinesia ".

El cóctel de esa publicación, Sun Lite Moon Lite, lleva el nombre de la canción favorita de Daskauskas de la banda folk hawaiana Country Comfort. Su base es ron Kō Hana de estilo agrícola hawaiano, producido en una destilería ubicada en una antigua plantación de piña de Del Monte y elaborado con variedades de caña de azúcar tradicionales que casi fueron destruidas por la agricultura moderna. “El ron se trata de recuperar lo que se tomó”, dice Daskauskas. A partir de Kō Hana, elabora un spritz con aperitivo Absentroux, licor Clément Mahina Coco, goma de piña, lima y vino espumoso. No hay hielo picado, ni taza ni guarnición. Esto provocó una conversación entre algunos de sus compañeros, que querían hablar y aprender más sobre su perspectiva.

Hay un gran segmento de la comunidad de bebidas que reconoce que los elementos de Tiki, en particular sus tazas e iconografía, son en el mejor de los casos problemáticos y en el peor, racistas. Muchos bares han cambiado la cristalería y han atenuado la decoración kitsch. Es un gran primer paso, pero también el más fácil.

"Los principales problemas que debemos abordar no están en la apropiación cultural de Tiki, sino en los efectos del colonialismo / imperialismo / militarismo en nuestras islas y cómo nació Tiki a partir de eso", dice el cantinero Sam Jimenez en una publicación de Facebook escrita en breve. después de que el artículo de John Birdsall sobre Tiki fuera publicado en Los Angeles Times.

La publicación de Jiménez continúa: “Mire, la historia del colonialismo en el Pacífico es larga. Nuestras islas nos fueron robadas. Muchos de nuestros antepasados ​​murieron luchando por ellos. Algunos de los que no murieron fueron luego obligados a servidumbre por contrato. Se utilizó propaganda contra nuestro pueblo para degradarnos y ponernos unos contra otros. La propaganda se utilizó para crear una imagen de "salvaje extranjero". La propaganda se utilizó para sobre sexualizar a nuestras mujeres. Ésta es parte de nuestra historia. La relación militar con nuestras islas ha matado a miles y ha dejado a algunos sin hogar. Y, sin embargo, ahí están, utilizando aspectos de nuestra cultura para beneficiarse económicamente. ESO ES COLONIALISMO ”.

Su charla cubre temas emocionales y desagradables. Él y sus alumnos han llorado. “La gente ha hecho muchas preguntas interesantes y, en todo caso, se aleja desafiándose a sí misma”, dice.

Jiménez no se metió en el bartender para ser la voz de los polinesios. Creció en un hogar rico en cultura y lucía su identidad samoana con orgullo. Debido a que era tan abierto, sus compañeros acudían a él con preguntas sobre Tiki, y al principio, no necesariamente tenía las respuestas. Jiménez comenzó a investigar Oceanía (un término que él y muchos indígenas polinesios prefieren a las islas del Pacífico), y "abrió un nuevo mundo de conocimiento sobre la historia del colonialismo y el imperialismo en el Pacífico", dice.

Tiki y su legado son complicados. Hay isleños indígenas trabajadores y personas de color que trabajan en el turismo, hacen bebidas Tiki e incluso fundaron los primeros bares Tiki como The Mai-Kai en Fort Lauderdale y Tiki-Ti en Los Ángeles. Luego están los bartenders que han dedicado su carrera al género y la cultura. El barman artesanal se ha beneficiado enormemente de su trabajo, y las bebidas Tiki, con su complejidad, historia y artesanía, se encuentran indiscutiblemente entre las formas más elevadas de elaboración de bebidas estadounidenses.

Pero Tiki, ahora en su tercera ola, está ganando popularidad. Por cada profesional que ha desarrollado mezclas de ron personalizadas, ha recopilado decoración vintage y ha seguido los pasos de Victor Bergeron y Ernest Gantt, hay un propietario que abre un bar Tiki adornado con hula-girl con bebidas servidas en tazas maoríes Tiki. Para mucha gente, Tiki no es más que una estratagema de marketing, y los argumentos para perpetuar su iconografía, vestuario y decoración son escasos.

Daskauskas y Jiménez no pretenden hablar por todo el pueblo polinesio, pero esperan desmantelar las narrativas generalizadas que sugieren que, por un lado, las imágenes de Tiki son una mezcolanza ridícula de culturas isleñas que no pretende representar la cultura polinesia, y segundo, que Tiki es más apreciación que apropiación.

También esperan presentar a sus compañeros y al público bebedor una visión más rica y matizada de la cultura polinesia. Sin duda, cambiar de opinión y de bar será lento, complicado y tenso, pero hay algunas formas (grandes y pequeñas) para que la industria comience a repensar Tiki.

1. Llamémoslo "tropical", no Tiki

Aunque las tradiciones varían entre las comunidades oceánicas, Tiki es el nombre del primer hombre en la mitología maorí (à la Adam en la tradición judeocristiana). También es la palabra que se usa para las figuras talladas de dioses o antepasados. Para Daskauskas y Jiménez, el uso de "Tiki" es problemático en sí mismo.

“Cuando reduces una palabra a un estilo de barra kitsch, le quita valor. Ahora, lo único que las personas que no pertenecen a la comunidad polinesia asocian con la palabra Tiki son los cócteles ”, dice Daskauskas. A ambos camareros les gustaría que la palabra "Tiki" cayera en desgracia, reemplazada por "tropical". Bares como Lost Lake en Chicago, Miss Thing's en Toronto y Jungle Bird en San Juan ya han adoptado el nuevo apodo.

"Vamos a desmantelarlo, cambiar la verborrea y cambiar la forma en que hablamos de los cócteles tropicales", dice Daskauskas. “Todo el mundo está tan cómodo con la palabra Tiki, pero no sé si la gente debería estarlo. Podemos tomar ese estilo de cócteles y construirlo sin ninguna de las referencias culturales ".

2. Deje de usar lenguas indígenas

Prohibido en el plan de estudios de las escuelas públicas en 1896, el idioma hawaiano casi se extinguió en la década de 1980. Los abuelos de Daskauskas le contaron historias sobre cómo ser disciplinada en clase por hablar hawaiano. El uso frívolo de su lenguaje arde. En el continente, ha visto menús con palabras hawaianas mal escritas y escritas con puntuación inadecuada. Considera que el uso de "aloha" y el "espíritu aloha" como sinónimo de hospitalidad es particularmente atroz.

“No sé si la gente realmente sabe qué es ese espíritu. El espíritu aloha es algo que se te ha transmitido. Naces con eso. Se trata de generosidad, desinterés y hacer que las personas se sientan como en casa y bienvenidas. Siento que hay muchas interpretaciones diferentes, pero la raíz es el amor de la manera más desinteresada y generosa ”, dice.

3. Considere sus tazas Tiki

Muchos bares sirven bebidas tropicales de tazas de panda, delfines y flamencos en estos días. Pero Daskauskas dice que preste atención a quién fabrica esos recipientes. ¿Esos mismos vendedores todavía venden tazas maoríes? Si es así, piense en formas en las que puede ayudar a cambiar la cadena de suministro, ya sea que eso signifique cambiar de proveedor o incorporarlos a la conversación.

Jiménez dice que la textura en las barras tropicales también es importante. La tela de tapa, por ejemplo, se usa ampliamente en el diseño de bares tropicales y tiene un importante significado ceremonial y cultural. "Si está utilizando las imágenes, tómese el tiempo para comprenderlas", dice.

4. Amplíe su noción de escapismo en cócteles

“Mira, entiendo el deseo de escapismo. Tiki se creó durante la Gran Depresión en California, uno de los pocos estados que tenía industrias prósperas en los EE. UU. En ese momento. La gente necesita escapar de la mierda ”, dice Jiménez en su publicación de Facebook. “Vi 'Juego de tronos' para escapar y entretenerme. Pero la experiencia blanca de escapar al Pacífico Tiki estaba sucediendo al mismo tiempo que el gobierno de los Estados Unidos estaba probando bombas nucleares en nuestros océanos, matando y exponiendo a nuestra gente a la energía nuclear tóxica en niveles más altos que Hiroshima y Nagasaki. Mientras usaban nuestra cultura para disfrutar de los bailarines de hula y los leis, NUESTRA gente estaba muriendo ".

Afortunadamente para la industria, las imágenes del escapismo no se limitan a Oceanía. Palomar, el bar de cócteles cubano de Ricky Gomez en Portland, Oregón, ofrece a los huéspedes un retiro festivo, cálido y lleno de alcohol, todo sin tallas de madera en las paredes, bailarinas de hula o faldas de pasto. No es tan difícil evocar el sol si lo intenta, especialmente si el entorno (Florida, la Riviera francesa, Tulum, Phuket, Jamaica, Ibiza, etc.) es un lugar con el que está íntimamente familiarizado.

5. Obtenga más información sobre la historia y la cultura polinesias

Las indignidades contra los isleños del Pacífico pasados ​​y presentes son enormes. Sólo algunos:

En 1893, la monarquía de Hawai'i fue derrocada ilegalmente por las fuerzas estadounidenses y sus tierras confiscadas para construir una economía de plantación. Los territorios, incluidos Samoa y Guam, albergan gigantescas bases militares estadounidenses, pero sus residentes no tienen derecho a voto en las elecciones federales ni representación en el Congreso; los residentes de Samoa ni siquiera son ciudadanos estadounidenses. Después de usar las Islas Marshall para probar bombas nucleares, el ejército estadounidense instaló una gran instalación de desechos nucleares en Runit Island. Ahora obsoleto y dañado, amenaza con filtrar material radiactivo al Pacífico. Los desechos nucleares son difíciles de conciliar con la noción fácil y despreocupada de Tiki.

La mayoría de los estadounidenses (incluido yo mismo) tienen mucho que aprender sobre el colonialismo y el imperialismo en el Pacífico, e igualmente importante, las artes, los idiomas, las tradiciones y las personas que sobreviven a esos sistemas, que viven en lugares caricaturizados por la industria hotelera y que están pidiendo a la comunidad de bares que escuchen sus perspectivas.

Jiménez es optimista. Él cree que cuando las personas están armadas con información, toman mejores decisiones. “La educación es un proceso. Cuando estemos satisfechos con el nivel de conocimiento en la industria, entonces quizás en ese punto, podamos comenzar a implementar ciertas ideas. Es el juego largo para mí y lo que quiero ver fuera de esta comunidad ”, dice.


Para aprender más sobre la cultura y la historia de Oceanía, Jiménez recomienda los siguientes trabajos:


Ver el vídeo: The Moai Lounge! (Enero 2021).