Lo que se debe y no se debe hacer para crear un programa de Happy Hour exitoso para su bar


Los franceses tienen l’heure de l’apéro. Los holandeses tienen borreltijd. Aquí en los Estados Unidos, tenemos happy hour. Aunque estas tradiciones de beber antes de la cena son en gran parte culturales, lo que indica el final del día laboral, la hora feliz también es una herramienta de marketing de larga data para los bares, con precios reducidos para ayudar a llenar un espacio durante las horas de menor actividad.

Si bien las innovadoras horas felices pueden convertir una ráfaga de tráfico orgánico en negocios repetidos, los programas mal ejecutados pierden dinero a largo plazo y corren el riesgo de abaratar la integridad de la marca de un bar. Entonces, ¿cómo pueden los propietarios de bares aprovechar una hora feliz que atrae a la gente, los gana y también tiene sentido desde un punto de vista financiero? Contactamos con algunos de los mejores bartenders para compartir su sabiduría sobre la hora feliz.

1. Considere el tiempo

No hace falta decir que debes tener en cuenta la configuración de las horas de inicio y finalización de tu hora feliz. Rastree y compile datos en sus horas más ocupadas y lentas, y active una hora feliz solo cuando sea necesario. Tenga en cuenta los días festivos que podrían llenar su barra cuando, de otro modo, no estaría ocupado. “La hora feliz se trata de llenar una habitación vacía, así que preséntela tan pronto como su habitación esté vacía y hágalo durar hasta que tenga otros asuntos”, dice H. Joseph Ehrmann, propietario de Elixir en San Francisco.

2. Haz algo diferente

Si bien su buceo local puede ejecutar horas felices solo con cervezas de precio reducido, los bares de cócteles deben usarlas para ser creativos con las bebidas y los ingredientes. “Hágalo interesante y atractivo”, dice Ehrmann. "No hagas lo que hacen los demás. Si su atracción principal son los cócteles especiales, desconéctelos. Si eres un bar de deportes, haz una temática especial para los equipos favoritos ".

Daniel Zacharczuk, gerente general de Bibo Ergo Sum en Los Ángeles, dice que su equipo esperó unos meses después de la apertura para lanzar su programa de happy hour, asegurándose primero de establecer su identidad de marca como un bar retro inspirado en Art Deco. Manteniéndose fiel a ese motivo de retroceso, la hora feliz de Bibo Ergo Sum es una versión de los menús clásicos de Martini de la vieja escuela.

“Nuestro menú de happy hour se inspira en el vecindario en general, y se inspira en menús clásicos que eran predominantemente listas de Martini”, dice Zacharczuk. “Encontramos nuestras propias formas de hacer artículos como un Appletini con brandy de manzana y cordial de manzana acaramelada que producimos internamente. De esta manera, creamos un producto que se ajusta al espíritu de nuestra marca y al mismo tiempo es accesible para el huésped ".

Pruebe una variedad de conceptos para ver qué funciona. No tenga miedo de empezar de cero si no obtiene un retorno de la inversión. ya sea durante la hora feliz o en los negocios en general a lo largo del tiempo. “El retorno de la inversión se trata de equilibrio”, dice Ehrmann. "Si gasta $ 300 a la semana en publicidad durante la hora feliz, ¿lo está recuperando en un aumento del negocio? Si no, cámbielo ".

3. Gánate a los locales

Comprenda que la audiencia a la que se dirige para la hora feliz probablemente sea la gente que vive cerca de su bar. “La mayoría de la gente no viaja por la ciudad; lo están haciendo en su camino a casa, así que atiéndalo a sus lugareños ", dice Ehrmann. “Tal vez cree una promoción con un negocio de alimentos local para que ellos traigan su comida para llevar a su bar para comer y tomar una copa. En Elixir, proporcionamos menús para los lugares de comida para llevar locales para que la gente obtenga algo y lo traiga de vuelta ".

Zacharczuk está de acuerdo y sugiere que la mejor manera de promover una hora feliz es hablar directamente con el vecindario: "Junto con los canales de promoción típicos, hemos tenido más éxito al conectarnos con empresarios locales en persona".

4. Usa lo que tienes

No es necesario que compres ingredientes ni productos adicionales para tu happy hour. Para mantener bajos los costos adicionales, cree cócteles con descuento que consuman su excedente y solicite las sobras. “Buscamos productos que ya usamos en otras partes de nuestro menú en lugar de tener que producir un ingrediente único, lo que definitivamente puede llevar más tiempo”, dice Zacharczuk. “Cuando miramos nuestros ingredientes, nos preguntamos: ¿Cómo podría ser esto una alternativa en un ingrediente cotidiano en una coctelería? En otras palabras, piense en una "elección del barman" para los ingredientes en lugar de los cócteles. ¿Cómo podemos hacer un almíbar que resalte lo bueno de un mojito? ¡Sirope de menta! "

5. Haga que regresen

Use su hora feliz como una oportunidad para alentar y ganar negocios repetidos. En otras palabras, asegúrese de que la calidad de la experiencia sea la misma que durante el horario habitual. "Es un gran acto de malabarismo no degradar su marca mientras ofrece algo que un devoto de la hora feliz encontrará lo suficientemente bueno para volver", dice el sumiller de Los Ángeles Matthew Kaner de Bar Covell, Augustine Wine Bar y Good Measure. En este último, Kaner tiene una hora feliz de 5 a 6 p.m., así como de 9 a 10 p.m. de domingo a jueves, con $ 2 de descuento en cada copa de vino, cervezas de barril a mitad de precio y bocados pequeños con descuento.

"Todos queremos creer que los clientes que buscan la hora feliz se convertirán en clientes habituales y frecuentarán el establecimiento", dice Kaner. "Es de esperar que les proporcione un producto, un ambiente y un servicio tan buenos que el descuento en la copa de vino o el aperitivo no sea la única razón por la que vengan".

Al final del día, debes asegurarte de darles a los invitados de la hora feliz lo que quieren: un merecido descanso después de un largo día en la oficina. "Creo que la mayor oportunidad es escuchar al invitado y comprender lo que está buscando y establecer expectativas realistas", dice Zacharczuk. "Para nosotros, fue una forma de servir un producto rápido y accesible que podría ayudar a nuestros huéspedes a relajarse después de un día largo y estresante".


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