Puerto Vallarta Resort tiene un problema de trampa para turistas. ¿Puede este nuevo bar y resort cambiar eso?


Unos cuatro millones de personas al año se amontonan en Puerto Vallarta, una suave franja de arena y oleaje presionada entre las montañas de la Sierra Madre y la costa del Pacífico de México. La mayoría de ellos pasan su tiempo en uno de los grandes hoteles-resort, subsistiendo con una dieta constante de sol, baño y bebidas con sombrilla.

Los menús de cócteles no han cambiado mucho desde la década de 1990: muchos Ron y vodka, azúcar y jugo, licuadoras zumbando de fondo. Podrías tropezar con una buena botella de mezcal, y por supuesto tequila se sostiene con las marcas habituales representadas. (Este es, después de todo, Jalisco, el estado de nacimiento del espíritu nativo de México).

¿Qué es casi seguro que no encontrarás? Un tequila único personalizado. Es decir, a menos que te quedes en Marriott Puerto Vallarta Resort & Spa. Tiene un tequila de la casa producido exclusivamente para el resort—no lo que esperaría de un hotel de cadena. Pero Marriott sabiamente le está dando un enfoque local a PV, una de las áreas más turísticas de México.

Hace dieciséis años, el ex gerente general Dennis Whitelaw dio a luz el proyecto de tequila del resort. Se le ocurrió la idea de destilar tequila especialmente para el hotel y comenzó a buscar la destilería adecuada para producirlo. Terminó asociándose con Tequila del señor en Colonia Atlas en Guadalajara Jalisco para hacer un tequila joven ($ 36), reposado ($ 41), añejo ($ 48) y extra añejo ($ 60), todos certificados como tequila 100 por ciento de agave azul.

Cada uno es equilibrado y delicado sin sobrecargar el roble en las versiones añejas, lo que permite que brille el agave. Con solo 300 a 500 botellas al año, este es un tequila de pequeña producción disponible solo en el resort. (El complejo cambió de productores recientemente, por lo que hay una nueva temporada y una evolución en marcha).

Además de eso, hay un tequilier en el lugar. Audrey Formisano, también sumiller, aporta su experiencia en vinos y licores al resort. Nacida en Francia, donde obtuvo un título en servicio y administración hotelera, así como su certificación de sumiller, Formisano se mudó a los EE. UU. Después de graduarse y trabajó en Embassy Suites y en la línea de cruceros Royal Caribbean. Se mudó a Puerto Vallarta en 2002 y nunca se fue.

Comenzó a trabajar en el resort en 2003, y sumergida en la bebida nativa de su nuevo hogar, su conocimiento de los espíritus de agave creció. Ella recuerda los primeros días en que nació el programa de la casa: “Sr. Whitelaw se me acercó y me dijo: 'Sabes, Audrey, estamos en Jalisco, donde nació el tequila, y no muchos de nuestros huéspedes lo saben' ”.

Whitelaw insistió en que comenzaran a producir su propio tequila. “Al principio, debo admitir que no lo tomé demasiado en serio”, dice Formisano. "Pero se lo tomó muy en serio".

A medida que el programa de la casa creció, obtuvo su certificación de tequila somm en 2006, y eventualmente supervisó el Micado restaurante y supervisando su bodega, La Cava. Dirige catas de tequila, maridando el tequila con cenas en el mágico jardín de hierbas del hotel, sembrado de luces blancas, rodeado de vegetación y hierbas que se utilizan en la cocina y los cócteles.

“Siempre es un desafío porque cada persona tiene un gusto o paladar diferente”, dice Formisano sobre los maridajes de tequila. “Lo mejor del tequila es que se puede combinar con casi cualquier cosa. Pero el tequila es como un idioma, así que todavía aprendo algo nuevo casi todos los días ".

Uno desearía que los hoteles en general adoptaran tales programas personalizados, específicos para la comida y bebida de su región. Hay muchas opciones para disfrutar del tequila de la casa, la más obvia es en alguno de los bares o restaurantes, preferiblemente en Las Casitas al aire libre, con la arena y las olas a tus pies. O en su nueva barra de ceviche y tequila, que tiene más de 180 tequilas diferentes para elegir.

Pero también está ese encantador jardín de hierbas para cenas privadas, combinado con tequila y cócteles, sin mencionar la mejor comida del resort. Uno de los menús inspirados es de platos regionales mexicanos y se trata como un viaje por el país, explorando sus diferentes cocinas.

El guacamole de la tarde preparado junto a la piscina es una hora de aperitivo ideal de tequila, Margaritas, guacamole y patatas fritas. A medida que se acerca la puesta del sol, es un ritual que confirma (si se necesita alguna confirmación) la singularidad de esa vibrante bienvenida de México, una que hace que las preocupaciones y el estrés del mundo se difuminen. Restaurado por las olas, el atardecer, el aguacate exuberante y la bondad verde, mineral y pizarrosa de un sorbo de tequila, es casi imposible no sentirse agradecido.


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