Cómo un fabricante de whisky escocés está desenterrando el pasado


Los espíritus a menudo nos brindan una excusa para romantizar lo desconocido. Toma whisky escocés. Para la mayoría de la gente, evoca escenas bucólicas de colinas verdes escarpadas salpicadas de ovejas. La conexión entre espíritu y lugar es inmediata.

Sin embargo, muchos no saben que hubo un momento en que las fuerzas conspiraron para desafiar esa conexión. La prohibición, los disturbios económicos y la globalización empresarial de la producción de bebidas alcohólicas llevaron al cierre de casi la mitad de las destilerías del país a mediados del siglo XX. Estos cierres significaron la pérdida no solo de whiskies matizados y específicamente regionales, sino también de historia e historias, las historias de quién estaba haciendo y bebiendo los licores que llegaron a definir Escocia.

En 2012, The Lost Distillery Company se lanzó con el fin de restaurar tanto las historias como los whiskies de estos destiladores muertos. Scott Watson y Brian Woods, veteranos de las principales marcas de licores como Diageo, querían renovar el amor del país por su bebida nativa, por lo que se unieron al profesor Michael Moss de la Universidad de Glasgow y su archivero interno para descubrir cualquier historia. registros que podrían dar pistas sobre las recetas antiguas.

La destilería actualmente embotella seis expresiones de varias regiones como Highland, Lowland, Speyside e Islay. Los whiskies varían en sabor y estilo, desde el Auchnagie y Stratheden, más ligero y tánger, hasta Towiemore, Benachie, Gerston y Lossit, su mezcla más sólida.

“Con el profesor Moss y los consejos de otros destiladores, además de nuestro propio conocimiento, nos unimos para hacernos eco del ADN de los whiskies y sus sabores”, dice Woods. “Ahí es donde comenzamos. Pero primero teníamos que averiguar ese ADN y los elementos individuales del whisky ".

“Nos horrorizamos al descubrir que la mitad de todas las destilerías de whisky de Escocia fueron destruidas durante el último siglo, que era una gran parte del patrimonio de Escocia”, dice. “Fue una verdadera lástima. Comunidades enteras quedaron devastadas. Sentimos que podíamos hacer algo para mantener el legado de algunas de estas antiguas destilerías ".

Las razones de los cierres varían desde un transporte deficiente y problemas con el suministro de agua hasta el aislamiento directo. Cada etiqueta da la razón del cierre de esa destilería, así como notas sobre el fundador y las fechas en las que produjeron, lo que hace que cada botella sea una especie de lección de historia. Ah, y el whisky escocés también es bastante bueno: la destilería ha estado ganando premios y grandes elogios desde su inicio, incluida una medalla de oro en la categoría de whisky escocés de malta mezclada en el Concurso Internacional de Vinos y Licores de Hong Kong.

Elegir con precisión qué whiskies resucitar resultó ser complicado. “Queríamos tener un conjunto regional de destilerías de todo el país”, dice Woods. "Pero también tendíamos a optar por las destilerías y los whiskies que tenían más información disponible para trabajar".

A pesar de lo difícil que puede ser crear un buen producto de retroceso basado en un conocimiento histórico mínimo, The Lost Distillery Company considera que el proyecto es necesario. Además, la destilería siente que brinda la oportunidad de revitalizar toda la categoría en el lugar de su nacimiento.

"El whisky escocés no ha sido popular porque existe el estigma de que la gente no quiere beber los mismos licores que bebían sus mayores", dice Woods. "La gente quiere abrirse camino y descubrir sus propios gustos además de lo que han estado bebiendo sus padres".

Y esa falta de atractivo juvenil, según Woods, es una razón más para centrarse en resucitar estos whiskies perdidos e insistir en su relevancia. “Esto es más que producir whiskies”, dice Woods. "Se trata de comunicar una parte importante del patrimonio de Escocia y mantenerlo vivo".


Ver el vídeo: Historia del Whisky Documental


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