El bourbon con sabor a castor ahora es una cosa. Esto es lo que necesita saber.


Hace veinte años, Steven Grasse se casó con los sabores del pepino y se convirtió en lo que se ha convertido en una de las ginebras más queridas del mundo, Hendrick's. Ahora, dos décadas después, está experimentando con un espíritu que incorpora un ingrediente más inusual: el castóreo o, para ser gráficamente precisos, las secreciones anales que usa un castor para marcar su territorio.

“Siempre me ha intrigado el uso de castóreo en alimentos y productos de lujo”, dice Grasse. "Hubo un tiempo en que se usaba ampliamente como agente aromatizante o aromatizante en perfumes y alimentos". Cuando supo que el ingrediente estaba aprobado por la FDA como aditivo para bebidas espirituosas, Grasse probó su sabor en bourbon con gran éxito.

El resultado es Eau de Musc, (francés para "Agua de almizcle"), y es producido por la empresa más nueva de Grasse, Tamworth Distilling de New Hampshire. El bourbon de 88 grados tiene notas de cuero, vainilla y frambuesa gracias a la adición de descarga de saco de ricino de castor.

Esta no es la primera vez que Grasse experimenta con combinaciones de sabores inusuales. Tamworth lanzó recientemente un cordial elaborado con hongos trompeta y arándanos bajo su submarca, Art in the Age, que prueba recetas desconocidas inspiradas en ingredientes nativos de New Hampshire.

Grasse dice que todo lo que crea en Tamworth tiene sus raíces en la historia estadounidense, y con la historia centenaria del castóreo como tratamiento para enfermedades y luego como ingrediente en perfumes y alimentos, además del hecho de que los castores son una especie nativa de New Hampshire, lo que creó Eau. de Musc encaja perfectamente con la marca Tamworth.

Según Grasse, el uso de extractos de la glándula de ricino del castor se remonta al siglo XII. Explica que durante el siglo XIX el castóreo se usaba para tratar dolores de cabeza, dolores y fiebres. Durante los últimos cien años, el ingrediente se volvió ampliamente utilizado en perfumes, donde es amado por su misterioso aroma almizclado. Hoy en día, fragancias como Chanel Antaeus, Givenchy III y Lancôme Caractère incorporan secreciones de castor.

A principios de 1900, los productores de alimentos con sabor a vainilla, frambuesa y fresa, especialmente helado y goma de mascar, comúnmente agregan castóreo por su sabor afrutado y vainilla. Pero hoy en día, con una lista interminable de aromas de comida baratos en el mercado, el ingrediente ha pasado de moda, en parte debido a su dificultad para adquirir y al alto precio.

"Básicamente, es necesario 'ordeñar' un castor para obtener las secreciones frescas de la glándula", dice Grasse, quien responsablemente obtiene sus glándulas de ricino de un cazador de castores local experimentado.

Pero el castóreo sigue siendo popular en los perfumes de lujo. Y esas notas correosas de frambuesa son una de las razones clave por las que Grasse deseaba agregarlo al whisky. Explica que tales aromas son comunes entre los licores envejecidos en barrica. "Fueron una excelente manera de vincular los componentes de la barrica de roble de vainilla, caramelo y especias con la contribución del castor", dice.

Para preparar Eau de Musc, Tamworth infunde sacos de ricino de castor, junto con aceites de abedul, raíz de serpiente canadiense, agujas de abeto y frambuesas en un espíritu de grano neutro compuesto de maíz amarillo, centeno y cebada malteada.

A pesar de la naturaleza desagradable de comer o beber secreciones de castores, cuando se trata de whisky, Grasse dice que los dos se mezclan armoniosamente, produciendo un espíritu con un sabor sorprendentemente suave y familiar.

“La realidad es que el castóreo actúa para fortalecer los buenos sabores del whisky”, dice Grasse. Su nariz de vainilla se complementa con el aceite de abedul y las notas especiadas de jengibre silvestre, con aromas de frambuesa que le confieren un carácter afrutado.


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