¿Cómo ayudar a los bartenders en Puerto Rico? Dales turnos de barman en el continente.


Sin hielo, electricidad y clientes de los que hablar, ¿qué puede hacer un barman? Después del huracán María, la tormenta de categoría 4 que trajo devastación a Puerto Rico en septiembre, algunos empacaron y se fueron, al menos por un tiempo.

Aunque la situación ha ido mejorando lentamente, muchos bartenders puertorriqueños se han refugiado en Estados Unidos, donde encontrarán trabajo hasta que la isla se recupere por completo.

“Todavía me sorprende que haya estado aquí durante un mes”, dice Irvin Roberto Cofresi. El bartender había estado trabajando en Caneca Coctelería Móvil en Lote 23, un espacio al aire libre salpicado de quioscos que sirven de todo, desde tacos hasta pernil y bao buns, ubicado en Santurce, un distrito de San Juan. "Me dije a mí mismo que volvería en una semana o dos".

Pero después de quedarse con la familia en Florida por un tiempo, Cofresi recibió una invitación para ir a Chicago y trabajar en The Drifter bajo la dirección del bar Jill Anderson. Las conexiones que había hecho mientras estaba en la isla le habían sido de gran utilidad.

Pero no todo el mundo ha tenido tanta suerte. Un programa patrocinado por Don Q rum está ayudando a los cantineros puertorriqueños a encontrar trabajo en el continente durante la recuperación de la isla. Hasta ahora, más de 15 bartenders se han colocado detrás del palo en ciudades como Houston, Miami y Nueva York. Es uno de los pocos programas, respaldados por todos, desde las principales marcas de licores hasta el Gremio de Bartenders de los Estados Unidos, que están ayudando a los integrantes de la industria durante este momento de necesidad.

Otro bartender y gerente de Caneca, Abner Barrientos, encontró un trabajo en el bar de mezcal de Bobby Heugel, The Pastry War, en Houston; se ha alojado con la embajadora de la marca Ninotchka Daly Gandulla, a quien también había conocido en la isla.

“Las últimas dos semanas que estuve en la isla estuvimos vendiendo cerveza por dos dólares”, dice Barrientos. “Redujimos nuestra jornada laboral a un día por persona. Una de mis empleadas perdió el 20 por ciento de su techo y yo quería darle más turnos. Otro tenía dos hijos, por lo que estaban en la lista de prioridades ".

El 23 de octubre, poco más de un mes después del golpe de María, se dirigió a Houston, donde Gandulla se ofreció como voluntario para recibirlo.

"Se trata de crear una comunidad que sea sostenible", dice Gandulla sobre el programa. "La mayoría de mis amigos que están aprovechando estas oportunidades, ya sea que estén en Chicago, Nueva York o Miami, traerán grandes cosas a la isla en el futuro".

La decisión de huir durante un tiempo tan tumultuoso ha sido difícil para muchos. “Es agotador mental y físicamente dejar atrás el lugar que amas”, dice Cofresi. “Además del hecho de que los puertorriqueños somos ciudadanos estadounidenses, también somos buenas personas con un gran corazón que se toman muy en serio nuestra comida, bebida, cultura y orgullo. A veces bromeamos diciendo que no hay nada en este mundo que pueda detener a un puertorriqueño de beber, comer y pasar el rato ".

Sin embargo, el huracán María hizo precisamente eso. Algunos camareros se han quedado en casa para tratar de ayudar con el esfuerzo de alivio. Milton Soto, del bar de cerveza La Taberna Lúpulo del Viejo San Juan, ha estado viajando por Puerto Rico como parte de su Island People Recovery Fund, que tiene como objetivo llevar ayuda a quienes viven en las áreas más devastadas y menos urbanas.

Barrientos se siente optimista sobre su tiempo en el extranjero y el efecto que podría tener en el futuro de la escena de cócteles de Puerto Rico.

"Es una bendición disfrazada", dice. “Sé que todos estamos comprometidos a volver en seis meses a un año y medio. Sé que no viviremos en Estados Unidos. Nuestra mentalidad es simplemente crecer, adquirir conocimientos y traerlos de vuelta a casa ".


Ver el vídeo: COMO SER BARTENDER. CLASE DE COCTELERIA. CURSO PROFESIONAL


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