¿Hemos visto el final de la bebida de 9 ingredientes?


Como cantinero, siempre he creído en la nobleza de la moderación. Deje que las partes constituyentes de una bebida hablen por sí mismas y, en la mayoría de los casos, el resultado es algo sencillo y hermoso. Si lo entierran bajo una ventisca de ingredientes barrocos, lo más probable es que su creación sea más una caricatura que un cóctel.

No soy el único que se siente así. Ha habido un cambio silencioso en los últimos años lejos de la elaboración de bebidas exageradas. El último libro del autor Robert Simonson, "Cócteles de 3 ingredientes", ofrece un argumento reflexivo a favor de la belleza de la simplicidad: "Un ingrediente, tienes un buen trago. Dos, tienes un highball. Consiga tres cosas para casarse, es probable que tenga un cóctel en sus manos. Más de tres y tienes un cóctel más complicado, no necesariamente mejor ".

Los cócteles con más de cinco ingredientes, argumenta Simonson, generalmente son el resultado de que el creador espera encubrir algo que falta en el concepto original de la bebida o en los componentes líquidos.

Pero si un cóctel tiene tres ingredientes, o 12, ¿qué importa eso realmente en la búsqueda definitiva de la delicia? A medida que profundizo en mi propio pensamiento sobre el tema, surgen algunas preguntas clave:

¿Es la simplicidad una cortina de humo para la pereza?

Estoy totalmente de acuerdo con la afirmación de Simonson de que más ingredientes suelen indicar una falta de concentración y una dependencia excesiva de las tiritas. Me gusta pensar en mí mismo como un defensor del minimalismo, pero a veces me preocupa si lo he utilizado como sustituto de la falta de visión. Me pregunto cuántas veces he creado una bebida que se basa en una estructura simple e ingredientes familiares, la he declarado "buena" y he seguido adelante con mi vida.

Quizás mi bebida más famosa es el Shark, y tiene más de nueve ingredientes, que incluyen ron con mantequilla, crema, curaçao azul y Frangelico. Surgió porque quería hacer una bebida Tiki gonzo y chiflada para el menú de otoño de PDT en Nueva York. Se necesitaron semanas de I + D e innumerables iteraciones, un proceso minucioso para asegurarse de que cada ingrediente, hasta la guarnición de una rueda de limón, fuera vital.

¿Qué significa menos realmente?

Muchas bebidas fallan porque están sobrecargadas de ideas más que de ingredientes. Quiero hacer una variación de un Daiquiri mezclado con un Manhattan que me recuerde a un campamento de verano. es una idea terrible para un cóctel. Pero Quiero hacer una bebida que sepa a playa es elegante y funcional, aunque puede evocar una gran cantidad, quizás infinita, de sabores.

Si alguien viene a mí con un concepto de bebida que no funciona, generalmente diagnostico el problema como si tuviera demasiadas ideas en competencia en un solo vaso. Trabajo con el barman para identificar el tema conceptualmente más sólido, y es a partir de ahí que creamos el cóctel. El hecho de que una bebida tenga una receta simple no significa que las ideas detrás de ella sean simplistas. Los cócteles exitosos suelen serlo debido a la claridad de su concepto, no necesariamente a la cantidad de ingredientes.

¿Cómo debemos definir "ingrediente"?

Ejemplo: Un Negroni elaborado con ginebra Monkey 47, con sus 47 botánicos homónimos, no tiene más ingredientes que un Negroni elaborado con Tanqueray, que tiene cuatro. ¿Pero por qué no? En cócteles, a menudo elegimos ciertos componentes básicos sobre otros debido a sus propios subingredientes.

Al hacer un Rob Roy ahumado, buscaría un whisky Islay en lugar de algo sin repetir. Probablemente obtendría miradas extrañas si intentara afirmar que Rob Roy, con sede en Islay, tenía más ingredientes que otro, aunque hay algo agregado allí: he aumentado la complejidad conceptual mientras que la simplicidad estructural del Rob Roy permanece sin cambios. Entonces, ¿son los conteos de ingredientes una restricción arbitraria reservada, como me explicó el historiador de cócteles David Wondrich en Twitter, la competencia ocasional o el desafío improvisado, o nos ayudan a fomentar la creatividad dentro de los límites?

Como puede ver, estas preguntas son frustrantemente complejas, si no incontestables. Con esto en mente, realicé una encuesta no científica de mis compañeros profesionales de la industria de bares. Los resultados estuvieron lejos de ser definitivos, con un suave consenso de que menos es ciertamente más, a menos que no lo sea.

Matthew Belanger, el jefe de camareros de Death & Co en la ciudad de Nueva York, dice: "Menos es definitivamente más". Observa una tendencia a duplicar el número de ingredientes, lo que atribuye en parte a la influencia de Tiki en la escena de los cócteles en general. “Algunas personas pueden equilibrar este tipo de bebidas, pero el resultado final siempre es turbio e indeterminado.

“Afortunadamente, parece que esta tendencia está retrocediendo un poco a medida que las personas se comunican con sus paladares y se dan cuenta de que las combinaciones de sabores más simples y artísticas superan al mezclar una docena de ingredientes ligeramente relacionados en aras de la complejidad”, agrega Belanger.

Austin Hennelly, el bartender jefe de Majordomo en Los Ángeles, tiene una perspectiva más matizada. Al concebir un cóctel, se pregunta: ¿Qué sentido tiene esta bebida? Luego se asegura de que todos los ingredientes estén subordinados a eso. "Esto generalmente significa que menos es más", dice. "Pero a veces ese ingrediente extra hace que el sujeto se enfoque más nítido".

Gabriella Mlynarczyk, la jefa de barman de Cómplice de Los Ángeles, autora de "Clean + Dirty Drinking" y bloguera de Loving Cup, también adapta su enfoque a las necesidades individuales de la bebida. "Si el cóctel que estoy preparando tiene sabores delicados, trato de editarlo en lugar de hacer una gran declaración", dice. "Sin embargo, voy por la ruta opuesta si estoy haciendo una bebida divertida al estilo Tiki. Puede salirse con la suya con "más es más" y jugar con la ironía.

Hablando de ironía, me asignaron esta historia con 600 palabras. Sin embargo, aquí estamos, alcanzando la marca de las 1.000 palabras, y no estoy más cerca de encontrar una respuesta: ¿Son mejores los cócteles simples?

Una cosa que sí sé es que no siempre podemos darnos el lujo de la concisión cuando perseguimos nuestras pasiones. El viaje puede ser extenso y desordenado, los resultados imperfectos. Y solo porque algo sea simple no significa que no pueda poseer capas de complejidad, cada sujeto a su propia interpretación. La simplicidad por simplicidad es dogma. Pero la simplicidad en la búsqueda de algo elegante, algo limpio, ahora que puedo beber.


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