La estrategia de salida de este barman: abrir una destilería de ron


El bartender de Alexandria, Virginia, Todd Thrasher tiene una larga historia en la construcción de bares y elaborados programas de bebidas (PX, Society Fair, Restaurant Eve). Pero, ¿qué sucede cuando un mixólogo de carrera decide que es hora de, en sus palabras, "una estrategia de salida"?

Aunque no va a salir del negocio de los bares del todo, Thrasher decidió que había llegado el momento de construir una destilería de ron. En la primavera de 2018, abrirá Potomac Distilling Company, junto con el bar Tiki, Tiki TNT, en un nuevo desarrollo frente al mar en District Wharf.

Por supuesto, Thrasher no sigue las reglas del todo, y estaríamos decepcionados si lo hiciera. Busque algunos embotellados inusuales, como un "ron de jardín" inspirado en la ginebra, y bebidas Tiki servidas en vasos Solo. Thrasher nos da la verdad.

¿Cómo sucedió todo esto?

Hace unos dos años, este señor llamado Monty Hoffman me preguntó si abriría otro PX en este desarrollo frente al mar en D.C. [District Wharf].

Le dije: "Monty, no sé si quiero hacer esto". Dijo: "Tengo una gran idea: pensé que sería genial hacer una destilería". Dije: "¿Qué sé yo acerca de la destilación?" Me mostró el espacio. Tiene chimenea, todas las ventanas. Dijo: "¿Qué pasa si lo divido, hago un bar y una destilería?" Pensé, podría hacer un bar Tiki de nuevo estilo, y podríamos ganar dinero con los 150 asientos. "Está bien", le dije. "¡Hagamos una destilería de ron!"

Después de seis meses en negociaciones de arrendamiento, pasó de ser un PX a una quimera de una destilería de ron y un bar sobre el río Potomac. El bar no era algo demasiado grande para mí. La destilería, eso me llevará de tres a cuatro años construir la marca.

¿Cuándo abrirán el bar y la destilería?

Estamos filmando para el 1 de diciembre como fecha de apertura del bar y la destilería. Probablemente empecemos a destilar a mediados de diciembre.

¿Qué pasará con tus otros bares?

Nunca tuve una estrategia de salida para trabajar en bares. Pero tengo un hijo de seis años y llevo casado 15 años. No puedo ver a mi familia con tanta frecuencia como me gustaría. La destilería es una oportunidad para no trabajar las noches. Fue más una decisión familiar y una estrategia de salida no trabajar hasta las 2 a.m. Los bares estarán allí, pero he contratado a un gerente general para que los dirija.

Cuéntame sobre el proyecto

Se llama Potomac Distilling Company. Tenemos la barra, Tiki TNT (TNT son las iniciales de mi hijo). Voy a hacer ron. Creo que hay un agujero en la destilación artesanal de ron en este momento. Para empezar, haremos cuatro tipos diferentes: blanco, dorado, tradicional con especias y luego una nueva versión que llamo ron Garden Spiced. Tenemos un gran jardín en la parte trasera del restaurante Eve, donde cultivamos toronjil, verbena de limón, hierba de limón y cardamomo. Esa será la base. Quiero que sea un ron que combine mejor con la tónica; bebo ron con tónica en verano. Será más herbáceo.

¿Cómo aprendiste a hacer ron?

Tomé una clase de destilación en la Universidad de Moonshine en Louisville, Ky. Lo que aprendí fue que para hacer manualidades, para hacer artesanías, realmente debes arriesgarte y probar cosas diferentes. Esa es la esencia del oficio.

Además, intentaremos guardar un barril de ron cada semana para envejecer. Estamos planeando utilizar madera nueva estadounidense de Kelvin Cooperage en Louisville. Para el acabado, usaremos barricas RBV, vino tinto de Virginia. Y también barricas de Madeira. Madeira es una de mis cosas favoritas para beber. Después de tres años, veremos cómo es.

También me gustaría hacer ron con caña de azúcar de Richland Rum, en Richland, Georgia. Es increíble, tienen su propia caña de azúcar; ellos mismos lo presionan. Les pregunté si una vez al año podía comprar algunos y hacer un embotellado especial.

Habla más sobre el bar, Tiki TNT.

Hay tres áreas de bar diferentes en el edificio, incluida la azotea al aire libre. Tenemos un techo mecánico, por lo que podemos cerrarlo si llueve o hace demasiado calor. Tiene capacidad para 50 personas en el piso de arriba con vistas al río y al Monumento a Washington. Es asombroso. No puedo esperar hasta el 4 de julio para sentarme en mi azotea y ver los fuegos artificiales el año que viene. Pero es un bar, no un restaurante. Tendremos bebidas, vasos Solo, comida de bar.

¿Vasos individuales?

Sí, lo sé. Todos los involucrados en Tiki ahora me odiarán. Soy un gran buceador. Mi esposa y yo hemos pasado mucho tiempo en el Pacífico Sur, y este bar es una oda a los bares inspirados en la Polinesia, no al Tiki de la década de 1950 con peces globo y redes colgando del techo. No se permiten chicas con faldas hula y sujetadores de coco. Solo voy a cabrear a la gente.

¿Cómo serán las bebidas?

Un lado del menú será cócteles Tiki completamente clásicos y sin adulterar. El otro lado del menú será mi versión de Tiki: ingredientes en los que quizás no hayas pensado de otra manera, nada tradicional. Uno de los cócteles que ya tengo en el menú de PX: Wet Money. Está elaborado con maracuyá, tequila, ron blanco, curaçao azul y jugo de limón. No es Tiki sino mi versión de Tiki.

Voy a bucear en una isla llamada Bonaire, donde el agua es azul turquesa y cristalina. Allí hay un pequeño bar. Como no hay lugar para poner su dinero cuando bucea, cuando va allí, tiene dinero mojado.

También tengo otra bebida llamada Dreaming of Crystal Clear Waters: dram de pimiento, lima, tequila y pomelo.

Me he pasado la vida preparando cócteles elegantes. Estos serán elegantes pero más relajados y a un precio más razonable. No estoy bromeando, algunos vasos Solo, algunos vasos de plástico Tiki, algunos vasos tradicionales Tiki. Soy del sur de Maryland, donde bebimos de vasos Solo. No me importa.

La gente debe darse cuenta de que solo porque lo llames Tiki no significa que tengas que ponerte en una caja. Ya he recibido algunos correos de odio, pero quiero hacer algo de lo que pueda estar orgulloso. No quiero hacer lo que se ha hecho antes. Quiero hacer algo diferente.


Ver el vídeo: Cómo se produce Ron Barceló?


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