El destilador de bourbon Jim Rutledge habla de la vida después de Four Roses


Después de más de 50 años elaborando bourbon con Four Roses, el maestro destilador Jim Rutledge se jubiló en 2015. Pero donde la mayoría de los jubilados se instalaban para relajarse o jugar una partida de golf, Rutledge rápidamente comenzó a establecer su propia empresa, la destilería JW Rutledge, donde haré bourbon (natch) y otros whiskies en Middletown, Ky.

Por supuesto, no todo ha sido sobre ruedas. Se cerró un plan inicial para financiar colectivamente la destilería a través de Indiegogo, además de un énfasis ambicioso en la sostenibilidad ambiental significa una construcción lenta y deliberada de la instalación. Pero Rutledge tiene grandes planes y conversó con nosotros sobre lo que nos espera.

Destilería Four Roses

Cuéntenos sobre su estadía en Four Roses. ¿Cuáles fueron los aspectos más destacados?

Llevaba allí casi 21 años cuando me jubilé. Four Roses era parte de Seagram's, por lo que había estado en la misma empresa desde 1966, casi 50 años.

Trabajé en la sede corporativa de Nueva York durante unos 15 años y estaba tratando de que Seagram's recuperara Four Roses; había sido solo para exportación desde fines de la década de 1950. No tuve mucho éxito hasta que llegué a la destilería a principios de los 90. Traer Four Roses de regreso a los Estados Unidos fue lo más destacado. En 2012, Defensor del whisky nombró a Four Roses como el mejor whisky del año y, en 2013, ganó el whisky mundial del año. Hubo muchos más premios para los borbones, pero esos dos reconocimientos fueron destacados. Poner constantemente la buena calidad del bourbon en la botella siempre ha sido mi enfoque.

Después de 50 años en el negocio, la mayoría de la gente simplemente se jubilaría. ¿Qué te hizo decidirte a dedicarte ahora a tu propia destilería?

No tardé en darme cuenta de que no era mi taza de té. Trabajé toda mi vida y me mantuve ocupado, y amaba esa parte del negocio. Para mí, es muy emocionante comenzar una destilería.

¿Qué tienes planeado en cuanto al whisky?

Tendremos cuatro billetes diferentes de puré de bourbon, más un whisky de centeno. La atención se centrará en los bourbons y el centeno.

Four Roses fue muy dedicado. Usamos dos billetes de puré de centeno, más altos que cualquiera de las otras grandes destilerías [de bourbon]. Nos enfocamos en lo que hicimos, haciéndolo bien. Había sugerido hace unos 10 años que necesitábamos hacer un whisky de centeno puro; Pensé que tendría un lugar en el mercado de los licores destilados. Nunca pude convencer a nadie de que lo hiciera. También quiero hacer un bourbon con trigo en lugar de centeno. En Four Roses, nunca hubo la oportunidad de hacer algo diferente, porque la demanda de lo que teníamos era muy alta.

Hemos escuchado rumores sobre un enfoque ambiental en la nueva destilería. ¿Cuál es el plan?

Queremos hacer algo único: construir una destilería sostenible y ecológica. Será el primero a nivel mundial, si podemos lograrlo. Geotermia para calefacción y A.C., paneles solares para generar electricidad para el funcionamiento de la instalación. Y estamos hablando con alguien para que tenga un sistema de geomasa en la propiedad. Podemos usar nuestros bioproductos de desecho para generar la energía para hacer funcionar la destilería, al menos para complementar el gas natural. Es realmente único y diferente, construido para el futuro. Es emocionante hacer este tipo de cosas.

¡Suena genial! Entonces, ¿qué tan avanzadas están las cosas?

Estamos recaudando capital; tenemos varios compromisos. Mucha gente está dispuesta a ayudarnos porque creen que es emocionante, y a algunas personas les gustaría ayudarnos a cambio de una parte de las acciones. Necesitamos inversores que comprendan nuestro negocio. No es un retorno rápido del dinero.

Mientras tanto, hemos encontrado la propiedad ideal que queremos. Una vez que [la propiedad esté asegurada] y tengamos la inversión en la mano, quiero ser parte de todo el proceso mientras construimos y construimos. Una vez que el edificio esté en su lugar, espero volver a la destilería todos los días y preparar bourbons y centeno puro.


Ver el vídeo: Jim Rutledge, Master Distiller Four Roses Bourbon, at Farragut Wine u0026 Spirits


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