La búsqueda de un hombre para llevar la fotografía de cócteles al siguiente nivel


Los buenos fotógrafos de cócteles encuentran belleza en el vaso: la quietud de un Negroni perfectamente frío, el rizo texturizado de una cáscara de cítricos. Pero se necesita un ojo especial para animar a las personas que hacen lo que hay en ese vaso y los establecimientos de bebidas cotidianos en los que se sirve. Aaron Ingrao es uno de esos fotógrafos.

Ha estado viajando por el país fotografiando a los camareros donde trabajan detrás del palo. Sus imágenes se recopilarán en un libro que espera publicar en los próximos años. Como cualquier creativo apasionado que se exponga, tiene dudas.

"No sé qué tipo de impacto tendrá este libro", dice Ingrao. “Espero que la gente lo vea y piense que es algo genial. Hay millones de libros de recetas por ahí. Pero no hay ningún libro que capture un momento con un grupo de camareros en todo el país. Espero que mi trabajo hable por sí mismo ”.

El viaje de Ingrao está narrado en su sitio web y ya lo ha llevado de costa a costa. Comenzó en su ciudad natal de Buffalo. Durante el transcurso del esfuerzo, ha sido testigo de cómo el movimiento de la coctelería se ha extendido a los lugares más inverosímiles, y ha adquirido un sentido de la cultura de los bartenders y la mentalidad de quienes trabajan en la profesión.

El interés de Ingrao en el movimiento de los cócteles comenzó cuando viajó a San Diego para visitar a Tim Stevens, un amigo que ahora es dueño de Lucky Day en Buffalo. Stevens dice que la experiencia tuvo una impresión duradera en Ingrao.

"No creo que alguna vez haya perdido el gusto", dice Stevens. “Era un estilo de consumo diferente. Buffalo en aquellos días era muy singular. Y ver cómo evolucionó hacia cómo beber puede ser una empresa más reflexiva, creo que le abrió los ojos a una mejor manera ".

Cuando el bar de cócteles Buffalo Vera abrió en 2011, se convirtió en un lugar frecuentado por Ingrao. En ese momento, estaba trabajando en un proyecto suyo apasionante en el que quería documentar a las personas que trabajaban en diversas profesiones y que estaban profundamente comprometidas con su trabajo. El primer lugar que fotografió fue Vera.

“Las fotografías resultaron geniales”, dice Ingrao. “Lo puse en mi sitio web y obtuve algunos trabajos gracias a él. Estaba pensando con el tiempo en hacer un proyecto solo sobre los bartenders, la cultura del cóctel. Contextualmente hablando, los bares siempre son geniales. Como fotógrafo, aprecio estas cosas. Y están los bartenders, que tienen un estatus de estrella de rock. Hay una mística en eso ".

Después de concebir el libro a principios de 2015, Ingrao viajó a la ciudad de Nueva York, donde filmó el famoso Employees Only. Le tomó un tiempo reunir suficiente dinero para llevar el concepto a todo el país.

“Cogí una pequeña cantidad de dinero que tenía y decidí que era una tontería con las probabilidades en mi contra”, dice Ingrao. "Traté de hacerlo ofreciendo las imágenes a los bares por una pequeña cantidad de dinero y consiguiendo patrocinadores".

Cuando toma sus retratos, intenta captar el entusiasmo del camarero. Como la mayoría de los fotógrafos en el negocio, quiere que los camareros se sientan cómodos con lo que visten y cómo se ven.

Matt Williams, gerente del bar de The Volstead en Jacksonville, Florida, fue uno de los muchos cantineros que se cruzaron en el camino de Ingrao.

“Simplemente confió en nosotros”, dice Williams. “El proceso fue muy mutuo. Nos dio la dirección de decirnos que hiciéramos lo que quisiéramos hacer. Y luego tuvimos diferentes ideas rodadas de un lado a otro. No fue solo él quien nos dijo que fuéramos y nos quedáramos allí ".

Ingrao dice que ha aprendido mucho sobre las tendencias en cócteles que dominan el mercado. El Old Fashioned reina como el más popular de cualquier bebida, según él.

Espera rodar un total de 100 compases en total y actualmente está buscando un editor. Pero si no puede encontrar uno, se autoeditará.

Todas las regalías que obtenga del libro se enviarán a Flashes of Hope, una organización sin fines de lucro dedicada a crear retratos edificantes de niños que luchan contra el cáncer y otras enfermedades que amenazan la vida.

“Nunca concibí el proyecto para ganar dinero”, dice Ingrao. “Espero que el impacto que tiene resulte en un gran cheque para ellos. Bartenders de todo el país están todos en este libro. Y están estas hermosas fotos. Me gustaría decir que sería una buena forma para que las personas se reconozcan ".


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