Encurtir que? Esa fue mi reacción cuando escuché por primera vez sobre el Pickle Back. Sí, lo leíste bien: Pickle Back. La bebida, un trago de bourbon o whisky irlandés Jameson seguido de un trago de salmuera de pepinillos, ha desarrollado un seguimiento de culto completo con una página de fans en Facebook y un comunicado de prensa de Jameson. Es particularmente popular entre los bartenders de la ciudad de Nueva York que han propagado la fiebre de los pepinillos a otras ciudades, como Baltimore, Filadelfia, San Francisco e incluso Londres.

No es tan loco cuando lo pones en contexto. Las culturas rusa y nórdica han combinado encurtidos y salmuera de encurtidos con vodka durante generaciones. He estado mezclando las salmueras de varias verduras en escabeche para mi Bloody Elixir durante años. Y, por supuesto, muchos bebedores de Martini añaden un poco de salmuera de aceitunas a sus cócteles.

Después de mucha investigación, y muchas tomas, he rastreado los orígenes del Pickle Back hasta el Bushwick Country Club de Brooklyn. En 2006, el vecino McClure's Pickles pidió almacenar algo de inventario en el sótano del bar. Los camareros del Country Club también utilizaban la salmuera de la marca en algunos cócteles. Un domingo por la noche, según el propietario John Roberts, un cliente pidió un trago de jugo de pepinillo para acompañar su vodka. El pedido inspiró al camarero Reggie Cunningham a combinar en broma Old Crow Bourbon con un trago del jugo de pepinillo picante de McClure en lugar de la tradicional lata de Pabst Blue Ribbon. Pero la reacción de los clientes no fue una broma, y ​​el bar comenzó a vender muchos de ellos.

Cuando los hermanos Ruotolo llevaron la bebida a su bar de East Village, Whiskey Town, la receta cambió ligeramente cuando Jameson reemplazó al bourbon. La creación salada pronto se sirvió en otros bares, incluidos Rusty Knot y Randolph. Ahora se puede encontrar en la ciudad y más allá.

Mientras que los camareros usan todo tipo de jugos de pepinillos, Roberts sigue siendo un tradicionalista. "Si no es McClure, no es lo mismo", dice.


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