Una breve (y borracha) historia de la comodidad sureña


¿Fue SoCo el cóctel embotellado original? Este whisky endulzado favorito tiene una larga y venerable historia, como se cuenta en "The Bourbon Bartender", un libro que celebra el espíritu característico de Estados Unidos escrito por los bartenders de Nueva York Jane Danger y Alla Lapushchik.

La historia de Southern Comfort comienza en 1874, cuando Martin Wilkes Heron aromatizó bourbon con miel, cítricos y especias en McCauley's Tavern, un salón en el Barrio Francés de Nueva Orleans. La receta original se llamaba Puños y Botones, postulan los autores, porque la forma de los ingredientes que la incluían se parecía a puños (franjas de cítricos) y botones (clavos).

Aparentemente, el cóctel en una botella fue un gran golpe. McCauley's Tavern tenía un letrero que decía: "Dos por cliente. Ningún caballero pediría más ".

En 1889, Heron se mudó a Memphis y patentó su brebaje. La etiqueta decía: "Ninguno genuino sino mío".

Después de la Prohibición, Southern Comfort se convirtió en su propio tipo de espíritu básico. En 1939, David Selznick lanzó “Lo que el viento se llevó”, la adaptación cinematográfica de la novela de Margaret Mitchell de 1936. Siguió un cóctel honorífico llamado Scarlett O’Hara, elaborado con Southern Comfort y jugos de arándano y lima. La bebida reintrodujo el whisky aromatizado a una nueva generación de bebedores.

A pesar de esa gentil referencia, en la década de 1980, SoCo, como la marca era escasa, era más conocida como tirador, a menudo combinado con un chorrito de limón. “Una generación de universitarios se excedió, como solo pueden hacer los adultos jóvenes sin supervisión, relegando Southern Comfort a los dormitorios o las fiestas en casas de fraternidad”, concluyen los autores.

En 2016, Brown-Forman Corporation vendió la marca Southern Comfort a Sazerac Company, devolviéndola a los orígenes de Crescent City. Un año después, Sazerac anunció planes para actualizar la fórmula, revelando que durante décadas el SoCo se había elaborado con bebidas espirituosas neutrales en grano, no con whisky, y en el futuro eso cambiaría gracias a las existencias de whisky norteamericano de Sazerac.

Así es, whisky norteamericano, que puede significar centeno, whisky canadiense, bourbon, otros whiskies estadounidenses o una mezcla de cualquiera o todos los anteriores. Dado que la corporación se ha negado a proporcionar detalles adicionales sobre ese whisky, tal vez la única forma de probar el histórico SoCo a base de bourbon con certeza es preparar un bricolaje Southern Comfort para usted.


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