El asombroso arte del highball japonés


En su superficie, el Highball es uno de los cócteles más simples que existen. Sin embargo, cuando se perfecciona, se convierte en una libación delicada, refrescante y sabrosa que es más compleja de lo que parece. Eso se exhibe en ningún lugar mejor que las instituciones de cócteles finos de Japón, donde el Highball es una forma de arte, y hoy en día un número creciente de cantineros de los Estados Unidos también está importando la tradición.

"La percepción estadounidense es que todo el mundo piensa en el Highball como un whisky soda", dice Kevin Diedrich, propietario del barman, del Pacific Cocktail Haven de San Francisco, donde el happy hour diario del bar se ha convertido en un popular Hi-Ball Hour, con media docena diferentes interpretaciones. "Pero cuando se hace correctamente, con los sabores adecuados y los acentos adecuados, puede ser delicioso".

Lograr ese resultado delicioso es más difícil cuando la simplicidad sigue siendo el objetivo y los pequeños pasos en falso se amplifican porque hay menos para ocultarlos. "Es un equilibrio delicado", dice Diedrich. “Hay mucho sabor, no es solo Whisky & Soda. Cualquiera puede servirte un whisky con soda. Así es como se presenta; así es como todo lo que lo rodea hace que sepa mejor ".

Diedrich sigue una serie de cuidadosos pasos preparatorios para perfeccionar y perfeccionar sus Highballs. “Tenemos nuestro corte de hielo para una dimensión específica para los vasos”, dice. “Cien por ciento de claridad del hielo. Los vasos Highball se guardan en el congelador de vidrio. Entonces todo es frío y refrescante. Significa de esa manera. Se supone que los highballs son fríos, refrescantes, sabrosos y tienen el pequeño detalle del hielo, las guarniciones y el espíritu todo bien pensado ".

El diablo está en los detalles de esta bebida y no solo en la receta, sino, como dice Diedrich, en la construcción de la bebida. Esto incluye el arte bien perfeccionado de remover y preparar el cóctel, usar el hielo adecuado y llevar la bebida a la temperatura correcta, maximizando la carbonatación y mostrando sabores limpios y brillantes.

"El sello distintivo es una preparación súper cuidadosa", dice el cantinero Mikey Barton de Dram & Grain en Washington, D.C., "enfriar los vasos, remover X veces, todo este pensamiento y preparación que se incluye en una bebida individual". En Dram & Grain, el último menú del bar se denominó Dram & Global, y ofrece una serie de bebidas inspiradas en diferentes ciudades del mundo, incluida Tokio. El cóctel Haiballer de Barton incluye Mizu shochu, whisky Suntory Toki, un refresco Golden Delicious casero, amargos de Angostura y una guarnición de raíz de bardana.

"Creo que es muy importante para mí que cada cosa que haces para tomar una copa tenga un propósito", dice Barton. Por lo tanto, el refresco de manzana encajaba naturalmente con las notas afrutadas del Toki y también se basa en lo que Barton describe como un maridaje clásico de whisky y manzana. “Y todo el asunto termina bebiendo como algo que no tenía ningún pensamiento puesto en ello. ... Tomas un sorbo y todos los ingredientes se funden como uno solo en lugar de elegir partes individuales. Todo bebe como esta unidad cohesiva, que juega con el concepto de whisky Highball ".

Uno de los Highballs de Diedrich también incorpora Suntory Toki, junto con soda de club Q y aceite de limón, cada ingrediente cuidadosamente seleccionado. “La carbonatación es un factor muy importante”, dice Diedrich. "Así que busqué el agua de soda carbonatada más alta que existe, que es la Q".

En cuanto al Suntory Toki en sí, Diedrich encontró rápidamente un nuevo favorito de Highball cuando se lanzó, lo cual no es ninguna sorpresa, ya que el whisky está destinado a ser mezclado y la marca organizó fiestas de lanzamiento mostrando la expresión en Highballs. “Por la forma en que lo diseñaron, creo que Toki hace sin duda el mejor Highball que existe”, dice Diedrich. “Obtienes esta vainilla y coco, y el poco de aceite de limón que utilizo es como una rodaja de limón. Simplemente hace que destaque, y todos los sabores combinan muy bien ".

Tampoco sorprende que toda la categoría de whisky japonés funcione bien en esta clase de bebida. “El whisky japonés es muy femenino”, dice Diedrich. “Los sabores son muy delicados y, al igual que con la comida y la cocina japonesa, se trata de mucho sabor en una cosa muy compacta. Así es como siempre veo el whisky japonés: muy sabroso en esta pequeña cosa compacta. Creo que la combinación de eso y ser delicado ".

Otra clave del Highball es la proporción de licor y refresco, que mantiene la bebida fresca y ligera. "Este es otro principio fundamental del Highball", dice Barton. "Es una bebida de whisky destinada a acompañar la comida. Está destinado a ser sesionable o absorbido repetidamente ".

Hablando de bebidas dignas de una sesión, vale la pena señalar que junto con la agitación precisa, el hielo transparente y la ejecución cuidadosa, existe un reino opuesto del Highball que también existe, donde la bebida se encuentra en latas compradas en máquinas expendedoras o servidas en barriles en grandes cantidades. tazas

"Si has ido a Tokio y tenías Highballs de barril o compraste una Highball de una lata de una máquina, es increíble", dice Diedrich. “Es algo tan cultural. Es algo que está delicioso y en un día caluroso, puedes aplastar un montón de ellos y sabe bien ".

En última instancia, de eso se trata realmente el Highball, ya sea que se agite lentamente en el transcurso de minutos o se abra de una lata en segundos. Es refrescante y repetible, con suerte disfrutado en buena compañía para ayudar a establecer un tono burbujeante apropiado para cualquier ocasión.


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