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La mujer detrás del boom de bares de Houston

La mujer detrás del boom de bares de Houston

El estado de la estrella solitaria, a pesar de su geografía, es menos el sur que su propia entidad distinta. Eso dicen muchos tejanos. Es más pechuga que pollo frito, más Whataburger que Waffle House. Y el recién inaugurado y esperado bar de Houston de Alba Huerta, Julep, es un homenaje a toda la región, que ilumina la vibrante cultura, la rica tradición y el clima bochornoso de Texas.

Huerta, un nativo de Houston, podría ser mejor conocido como la mano derecha del barman Bobby Heugel, el cálido y dedicado gerente general del primer verdadero lugar de coctelería de la ciudad, Anvil Bar & Refuge. El año pasado, el dúo fortaleció su colaboración al abrir Pastry War, un escaparate de tequilas y mezcales oscuros.

Ahora, en una antigua fábrica de uniformes en Old Sixth Ward, el vecindario intacto más antiguo de Houston, Huerta preside Julep. Aquí, elegantes acentos como cortinas de encaje, una barra de cobre y un acogedor porche en el que saborear la bebida homónima del local canalizan las históricas casas victorianas, algunas que datan de 1854, que salpican las calles circundantes. “La atención al detalle en el diseño de Julep encaja perfectamente en este vecindario”, dice Huerta.

Un elenco rotativo de brebajes de julepe que van más allá del clásico helado de menta, azúcar y bourbon triturado serán las estrellas en Julep. Una variación es especiada (Laird's Bonded Apple Brandy, el ron jamaicano Pot Still Rum de Ed Hamilton, amargos de Angostura, ralladura de cáscara de limón, especias quemadas, menta, jarabe de azúcar turbinado). “Mis muchas razones para amar el Mint Julep, y para ponerle su nombre a un bar, tienen que ver con la gente”, dice Huerta. “Anteriormente recetado como medicamento, el julepe se puede encontrar en libros de cocina familiares y tiene raíces profundas en muchos hogares del sur”, explica.

Un vistazo rápido al menú de Julep, inspirado en lo vintage Diario de la casa de las señorass, muestra que otras escuelas de bebidas también se destacan de manera destacada. Dos ejemplos especialmente buenos: Creole Crusta y Topps and Bottoms (Ron Plantation Overproof con infusión de semillas de girasol, Pamplemousse Rose y Byrrh Quinquina).

Huerta comenzó su carrera por casualidad en el ahora cerrado Timberwolf Pub. Su amiga trabajaba allí, y cuando un camarero renunció repentinamente, le preguntaron a la joven de 20 años (los de 18 años pueden servir alcohol en Texas) si estaba interesada en preparar bebidas. Ella dijo que sí, y aunque al principio no era muy buena en eso, perseveró. “Nadie que pudiera trabajar más que yo”, admite. Varios años después, Huerta se mudó a Las Vegas y se dio cuenta de que el servicio de barman "era una carrera profesional, no un trampolín".

Después de regresar a Houston, trabajó en lugares como Twelve Spot, Branch Water Tavern y Grand Prize Bar. Luego, Heugel expandió su imperio y llamó a Huerta en 2011 para dirigir el espectáculo en Anvil. “Fue uno de los trabajos más desafiantes que he tenido”, recuerda, “pero tuve, y todavía tengo, la bendición de trabajar con personas tan creativas y dinámicas. Solo quiero ganarme mi lugar en la mesa ".


Ver el vídeo: Why people love coming to this iconic Houston bar in Montrose (Enero 2021).