Camarero, hay una hormiga en mi ginebra


El gusano —o más exactamente, la polilla larvaria— que se deja caer en botellas de mezcal barato es quizás el más famoso de los trucos de "cosas raras en mi bebida". Es amado por los turistas al sur de la frontera por su exotismo percibido y al mismo tiempo vilipendiado por los bebedores serios de mezcal artesanal.

En Australia, sin embargo, hay una nueva ginebra en el mercado que se elabora con pequeñas hormigas verdes. Aunque los insectos en sí son en su mayoría decorativos, su inclusión está lejos de ser un truco. De hecho, refleja milenios de tradiciones de recolección de alimentos de las comunidades indígenas australianas del extremo superior tropical del país.

La ginebra Green Ant, acertadamente llamada, lleva una atractiva etiqueta verde y dorada alrededor de un licor embotellado que es transparente, excepto para algunas hormigas flotantes que lucen un vívido abdomen verde neón. Estos pequeños están llenos de sabor, con intensos estallidos de lima makrut y cilantro que comprenden las notas predominantes en el insecto y la ginebra que han inspirado.

La ginebra fue desarrollada inicialmente como un proyecto por los hermanos futbolistas australianos aborígenes Daniel y Shannon Motlop del pueblo Larrakia del Territorio del Norte. Su negocio nativo de suministro de alimentos, Something Wild, colaboró ​​con la destilería Adelaide Hills para producir un licor con un sabor único que se creó respetando los métodos tradicionales.

Durante más de 65.000 años, los alimentos nativos se han recolectado de la naturaleza sin dañar el ecosistema, un enfoque que se ha aplicado a la adquisición de hormigas y otros ingredientes utilizados en la ginebra Green Ant. "Bush tucker" es el término australiano para este alimento forrajero y cazado, pero al igual que cualquier cosa consumida por los humanos, es extremadamente fácil exagerar.

Es por eso que el enfoque de Something Wild es hacer las cosas como siempre se han hecho. La gente tradicional de esa tierra recolecta el arbusto a mano, lo que les proporciona trabajo y agencia, con límites estrictos sobre cuánto se puede recolectar finalmente. Los nidos se dejan con su reina y las hormigas juveniles, lo que garantiza que cada colonia individual pueda continuar sin un deterioro excesivo.

Las hormigas verdes no son difíciles de encontrar, lo que las ha convertido en una fuente confiable de proteínas y medicamentos a lo largo de los siglos. Pero al igual que otros miembros de la familia Bush Tucker, estas cualidades atraen la atención de la industria alimentaria comercial, colocando a las hormigas verdes en esa preciada categoría de alta calidad.

El chef Rene Redzepi de Noma de Copenhague cantó una vez las alabanzas a las hormigas y agregó oficialmente el insecto al menú imprescindible. Entonces, para mantener el tipo de sustentabilidad que estas criaturas deben seguir existiendo en unas pocas décadas, el gobierno australiano ha otorgado un permiso a Something Wild para que pueda cosecharlas legalmente, confiando en que distribuirá las hormigas como lo desee entre chefs y empresas. que le gustaría usarlos.

Novedad y tradición no son todo lo que hay en la ginebra Green Ant. Solo este año, ganó una medalla de oro en el Concurso Mundial de Bebidas Espirituosas de San Francisco. El licor que alguna vez fue de lanzamiento limitado tuvo una demanda tan alta que se ha convertido en un elemento básico. La prueba de este éxito está en el sabor.

Boobiala es el enebro nativo utilizado en esta ginebra, con otras plantas nativas como la lima, la goma de fresa, el mirto de limón y la baya de la pimienta que comprenden los otros ingredientes botánicos, todos los cuales se infunden individualmente al vapor y luego se combinan juntos más tarde, para crear un sabor más delicado. sabor.

El sabor de lima-cilantro de la hormiga es el sabor perfecto para liderar el espíritu, con cada componente agregado equilibrando y complementando los cítricos centrales. La especia de la baya de la pimienta en particular ayuda a equilibrar el sabor cítrico. Las hormigas reales son pocas y no influyen en el perfil general de la ginebra, a menos que se estén masticando, en cuyo caso dan un toque herbáceo.

A pesar de los muchos sabores fuertes incluidos en la química de la ginebra, el proceso de infusión de vapor permite una exploración más sutil de cada una de estas plantas nativas australianas, lo que hace que sea divertido beber solo, aunque es excelente como Martini o Gin & Tonic.

Y justo a tiempo para deshacerse de un invierno del hemisferio norte en favor del verano mediterráneo de Adelaida, se puede degustar la ginebra Green Ant en la nueva bodega de la destilería en Nairne, Adelaide Hills.

Puede estar decorado con insectos que alguna vez vivieron, pero la ginebra Green Ant existe en una clase propia. Más allá de tener un sabor refrescante y complejo que refresca a la vez que entretiene, rinde homenaje a los insectos y las plantas que han sostenido la cultura más longeva del mundo e invierte en el bienestar social de todos los involucrados. Si ha renunciado a los licores inspirados en insectos, ahora es el momento de reconsiderarlo.


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