Por qué debería beber Eau-de-Vie


Eau-de-vie—Las palabras salen tan bellamente de la lengua, lo que hace que suene sofisticado y un poco complicado. Se refiere a una categoría de brandy que no está envejecido y se destila de cualquier materia prima que no sea la uva. El francés para "agua para la vida", eau-de-vie es históricamente importante para la cultura europea de beber. Francia es venerada como la patria del brandy moderno, pero el aguardiente de alta calidad también proviene del sur de Alemania, Austria, Suiza, el norte de Italia e incluso los Balcanes.

En cuanto a las materias primas que se pueden destilar, el cielo es el límite. Dicho esto, los sospechosos habituales del aguardiente tradicional incluyen pera (Poire Williams), ciruela amarilla (mirabelle), frambuesa (framboise), albaricoque (blume marillen), cereza (kirsch), manzana (pomme) y melocotón ( pêche). Dependiendo de la fruta, existen dos métodos de producción. Una forma es triturar la fruta y fermentarla para convertirla en sidra antes de pasar a la destilación; para la fruta de hueso, la opción es con o sin hueso. Para las frutas blandas con niveles más bajos de azúcar como la frambuesa, otro método es omitir la fermentación y en su lugar macerar en alcohol neutro para extraer el sabor.

Para preservar las características naturales de la fruta, la mayoría de las aguardientes se destilan por lotes mediante alambique de cobre, normalmente una vez para la fruta macerada y dos veces para la fruta fermentada. Luego, antes del embotellado, el destilado a menudo se deja “suavizar” durante un período, ya sea en tanques de acero inoxidable o garrafones de vidrio. ¡Y voilá! Tiene un producto terminado que es increíblemente crujiente con una pureza inigualable, mientras que imita deliciosamente la fruta de la que proviene. Beba un vaso de Poire Williams y casi podrá sentir los granos arenosos de una pera bailando alrededor de su paladar.

Encontrar una amplia selección de estos licores es simple si está paseando por un pueblo de cuento de hadas en Alsacia, Francia, donde se exhiben botellas de aguardiente local en todos los demás escaparates. Aquí en Estados Unidos no siempre es tan fácil. Pero, por suerte para nosotros, el aguardiente ya no es solo un cuento de hadas europeo, ya que los destiladores artesanales estadounidenses continúan llevando esta categoría de nicho a nuevas alturas en el mercado estadounidense. Los beneficios adicionales son que pueden ayudar a los agricultores locales al tiempo que utilizan etiquetas que son más fáciles de entender para los consumidores.

Así que estamos viendo quizás el género más diverso de bebidas espirituosas que son fabulosas para beber solo y son alternativas dignas para los cócteles de espirituosos blancos. Pero si el aguardiente es un licor de unicornio, ¿por qué no vemos más en los menús de cócteles?

El cantinero de San Francisco, John Codd, que actualmente dirige el programa de bares en Tradition y ha adornado otras listas de cócteles populares con sus innovadoras creaciones, se considera un entusiasta y estuvo feliz de opinar sobre el asunto. “Encuentro el costo de incorporar eau-de-vie como un licor base el más difícil”, dice Codd. "En segundo lugar, hacer que la gente entienda qué es el aguardiente".

Pero encuentra esperanzas en las destilerías estadounidenses como St. George Spirits, que producen aguardiente a precios más razonables que muchas de las importaciones francesas. Con una oferta más disponible, puede equilibrar el aguardiente más fuerte con licores de menor graduación como el vermú para crear cócteles bien estructurados. También le gusta involucrar y educar a los clientes del bar sobre la verdadera naturaleza del aguardiente y evitar la percepción errónea de que son simplemente licores de frutas. “Me gusta apoyar a los desvalidos”, dice. "A veces puede ser un poco difícil trabajar con él, pero la historia y la singularidad crean un arma secreta en el arsenal de cualquier bartender".

Si quieres probar suerte en la preparación de un cóctel de aguardiente, echa un vistazo a la Copa Diamond Claret de Codd, hecha con brandy de frambuesa St. George, vino tinto, vino espumoso, jugo de limón, sirope de goma y granadina.


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