Una guía para los amantes del alcohol sobre el consumo sostenible


Por mucho que a todos nos guste disfrutar de una bebida fuerte, la producción, empaque y distribución de su hooch favorito deja una enorme huella de carbono. Según un estudio realizado por la Mesa Redonda Ambiental de la Industria de Bebidas (BIER), una sola botella de licor de 750 ml produce más de seis libras de CO2, que es el equivalente a seis bolas de ejercicio gigantes llenas de dióxido de carbono por cada botella de alcohol que bebe.

Afortunadamente, algunas compañías se han acostumbrado a la causa y están dando pasos importantes para reducir su impacto en el planeta. A continuación hay cinco formas en que algunas marcas respetuosas con el medio ambiente están minimizando sus huellas de carbono para que pueda beber con la conciencia tranquila.

1. Fuente localmente

Dad’s Hat, ganador del premio "Good Food" de Bristol, Pa., Utiliza centeno cultivado localmente, que el fundador y destilador Herman Mihalich llama un "ingrediente inherentemente sostenible", ya que ayuda a prevenir la erosión del suelo y requiere un mínimo de fertilizante.

De manera similar, la destilería de cerdo rayado de Charleston, SC, obtiene maíz y granos de la herencia nativa de granjas locales y caña de azúcar de la cercana Savannah, Georgia. ", Dice el dueño Todd Weiss. "Es un ganar-ganar".

El abastecimiento local no es solo una estrategia de pequeñas destilerías. Todo el maíz y trigo de Maker’s Mark proviene de granjas ubicadas dentro de las 30 millas de su instalación de Kentucky.

2. Reducir y reciclar

En la destilería Prohibition en Roscoe, Nueva York, el fundador y destilador Brian Facquet dice: "Nada se desperdicia ni se tira". La destilería entrega puré y carbono gastado del proceso de destilación a los agricultores locales para su alimentación y fertilización, al igual que Striped Pig, Dad's Hat y Big Springs Spirits en Victorian Bellefonte, Pa. La propietaria de este último, Paula Cipar, lo llama "una devolución de granja" práctica en la granja ".

La prohibición también calienta su edificio, una estación de bomberos de 1929 y una antigua sala de VFW, con agua recuperada del proceso de destilación.

Sombra Mezcal ha trabajado con arquitectos en el Consultorio de Asesoría Arquitectónica (COAA) para fabricar ladrillos de adobe utilizando sus desechos de agave que luego se utilizan para reconstruir los daños causados ​​por el terremoto en el distrito de Sierra Mixe de Oaxaca en México.

En Striped Pig, un sistema de agua de glicol de circuito cerrado ayuda a eliminar el desperdicio y recupera el agua de condensación para su uso en otras partes del proceso, como la fermentación y el puré de enfriamiento. Según el copropietario Andy Nelson, de la Destilería Green Brier de Nelson en Nashville, un sistema similar de circuito cerrado ahorra un estimado de "500 a 550 galones de agua" por corrida dos veces al día.

Algunas compañías han reducido el desperdicio simplemente cortando los lugares para tirarlo. Hace cinco años, Jack Daniel's sacó todos los contenedores de basura de las instalaciones, según el vicepresidente senior y gerente general Larry Combs. ¿La razón? Hacer que los empleados reconsideren tirar los materiales que podrían reciclarse. Estas medidas hipervigilantes ayudan a la compañía a garantizar que menos del 1 por ciento de sus desechos terminen en un vertedero.

3. Cuando se trata de energía, vaya verde

Muchas destilerías aprovechan su entorno para ahorrar energía y reducir su impacto ambiental. En Striped Pig, los grandes ventanales y los tragaluces proporcionan una luz generosa durante nueve meses al año, y las instalaciones no cuentan con calefacción ni aire acondicionado en su almacén de 5,000 pies cuadrados.

La planta de producción de cachaça con cero desechos de Novo Fogo, con sede en Seattle, en Paraná, Brasil, está construida en la ladera de una ladera. "Cada habitación está un poco más baja que la siguiente, por lo que la gravedad mueve el líquido de una habitación a otra para su procesamiento", dice el director de marketing Luke McKinley.

En Sombra, un sistema de recolección de agua de lluvia suministra agua para el proceso de producción, mientras que Montanya Distillers en Crested Butte, Colorado, y Square One Organic Spirits, con sede en Novato, California, utiliza energía eólica para la producción en su instalación de Rigby, Idaho.

"En realidad, somos el mayor usuario de energía eólica en todo el estado", dice la fundadora y directora ejecutiva de Square One, Allison Evanow, de sus instalaciones en Idaho.

Tuthilltown Spirits Distillery en Gardiner, N.Y., utiliza 53 paneles solares grandes para la electricidad, y Don Q Rum en Puerto Rico instaló una matriz fotovoltaica (PV) en la parte superior de su almacén que produce un tercio de las necesidades de energía eléctrica de la instalación.

Y como las dos únicas destilerías estadounidenses que reciben la certificación LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), Big Springs y Mother Earth Spirits, en Kinston, Carolina del Norte, han llevado su administración ambiental al siguiente nivel.

4. Presta atención al embalaje

Una vez que haya pulido esa botella de su licor favorito, es probable que termine (esperamos) en un contenedor de reciclaje. Pero si las botellas están esmeriladas o serigrafiadas, "ensucian todo el flujo de reciclaje", dice Evanow.

Su compañía utiliza etiquetas sin árboles con tinta de soya y cartones de envío "jane simple" para reducir el desperdicio del consumidor. Del mismo modo, Virgil Kaine, de Charleston, S.C., utiliza etiquetas hechas con desechos postconsumo, pegamentos no tóxicos y tintas ecológicas. Mezcales de Leyenda de México utiliza vidrio y papel reciclado, así como corchos naturales para facilitar el reciclaje.

En la destilería ASW de Atlanta, se alienta a los clientes a devolver sus botellas usadas por un descuento del 15 por ciento en la sala de degustación. Las botellas se reciclan o reutilizan, dependiendo de su condición.

Evanow dice que los clientes de Square One a menudo toman las distintas botellas de la marca y las reutilizan en lámparas, jarrones o, en el caso de Berkeley, California, restaurante Gather, accesorios de iluminación.

5. Devolver

Más allá de las prácticas sostenibles, muchas marcas están invirtiendo activamente en las tierras que utilizan. Novo Fogo está involucrado en un proyecto de reforestación en Brasil, mientras que Jack Daniel se asoció con la Universidad de Tennessee para desarrollar y supervisar un huerto sostenible para satisfacer las necesidades de arce de azúcar y roble blanco de la compañía. Y mientras intenta hacer negocios a través de Skype y otros medios electrónicos con la mayor frecuencia posible, Evanow compra compensaciones de carbono para sus viajes de negocios.

En última instancia, todos estos negocios están de acuerdo en que lo que tiene sentido ambiental también tiene sentido comercial.

Como dice Roberto Serrallés, del ron Don Q, un productor de ron de sexta generación que también tiene un doctorado en ciencias ambientales, “las prácticas ambientalmente responsables son buenas para el planeta, buenas para nuestra comunidad y buenas para nuestro negocio. Si nosotros, como comunidad global, queremos lograr un marco para la sostenibilidad planetaria, nuestra industria tendrá que desempeñar un papel importante en estos esfuerzos ”.

Levantaremos un vaso para eso.


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