El escritor Alexander Chee sobre los cócteles clásicos y lo que hace a un buen barman


Ya que Alexander Chee ordenó su primer Manhattan en Café Loup en 1991, el bistró de West Village se mantuvo esencialmente sin cambios. "Christopher Hitchens solía beber aquí", dice sobre el lugar, que es uno de los favoritos del conjunto literario de Nueva York. "Es común ver a los escritores reuniéndose con los editores aquí o encontrarse con un agente".

Chee es un novelista (uno que Junot Díaz llamó "el fuego, en mi opinión, y la luz"). Su libro más reciente, La reina de la noche, sobre una cortesana del siglo XIX convertida en estrella de la ópera de París, salió en febrero con gran éxito de crítica. NPR lo elogió como "extenso, altísimo, obsceno y tramado como un fino bordado", y todos desde Los New York Times a Nosotros semanalmente lo ha recomendado. El viernes por la noche que nos conocimos, justo antes de una lectura del libro en Soho House, Chee pidió un Manhattan en Loup y luego otro, ya que el lugar se llenó con los tipos que él dijo que haría.

"Hay una forma en la que la versión de los puritanos de la fundación de Estados Unidos afecta nuestras actitudes hacia el alcohol", dice, mirando a su alrededor. “Es tan aburrido que pensaríamos en ello como un posible peyorativo. En Europa, son como, 'Sí, bebemos' ".

Entonces, sí, Chee bebe. (Y este escritor bebe con él).

Sobre aprender joven

“Crecí en los años 70 con padres que organizaban cócteles en su casa suburbana. Me enseñaron a hacer Tom Collins y un Manhattan on the rocks a los 12 años, y ayudaría a servir a los invitados. Mi mamá hacía esas tostadas con cangrejo y queso cheddar derretido y pimentón. El Manhattan en las rocas era su bebida. Ahora que soy lo suficientemente mayor para tenerlos yo mismo, digo, '¡Vaya, mamá!' "

Más sobre mamá Jane Chee

“Recuerdo que todos los domingos iba a la iglesia con mis hermanos y mi madre mientras mi papá jugaba al golf. Nos reuniríamos con él para almorzar en el club de golf después. En Maine, las leyes azules son tales que no se puede servir alcohol hasta el mediodía, así que llegábamos a las 11:45, mi madre hacía su pedido y a las 11:59, el Manhattan on the rocks se sentaba en el bar. De nuevo, ¡es una bebida seria! La bebida atravesaría la habitación exactamente al mediodía, igual que mi padre bajaría del hoyo 18 ".

En bebidas de la casa

“Mi pareja, Dustin, y yo disfrutamos bebiendo y comiendo en casa. La gente siempre me pregunta: "¿Cuál es tu restaurante favorito?" Y yo digo: "No lo sé. ¿Mi casa? En casa, bebemos un Manhattan perfecto, generalmente con bourbon, pero recientemente nos cambiamos al centeno. Old Overholt es nuestra casa bien licor; es un centeno perfectamente decente y respetable que también es relativamente económico.

“Hace un par de años, compramos una cabaña en Catskills, y una de las primeras cosas que hicimos fue crear una bebida casera. Lo llamamos Nutty Pine: es bourbon, y en lugar de vermú, como podrías poner en un Manhattan, hacemos un pequeño toque de vermú dulce, licor de pino, licor de nueces y una pizca de amargo de nueces. También hacemos una versión con ginebra, y la llamamos Naughty Pine ".

En cuatro rosas

“Es sentimental para mí. En un viaje de investigación a París, iría a tomar algo a este bar del Marais llamado Duplex. El barman veneciano, muy guapo, de ojos azules, alto, siempre coqueteaba conmigo. Cuatro rosas era el bourbon que tenían en el bar, así que con eso preparaba mis Manhattans. Una noche, me compró una bebida, y mi amigo, que actuaba como mi traductor y guía de todo lo francés, dijo: "¡Nunca me ha comprado una bebida!", Estaba tan enojado ". [Risas]

En vino

"Realmente no me gusta el vino. De hecho, me gusta mucho el buen vino. Mi gran problema es que cuando estaba en el servicio de comida, era un camarero de asador, así que desarrollé un sabor de vino muy caro que no puedo pagar ".

Sobre beber y escribir

“No para una novela, mucha planificación entra en una novela. Cuando escribo, bebo café. Pero recuerdo que Joan Didion habló de cómo a veces leía las cosas con una copa de vino. Ese es un momento útil: tomar esa bebida mientras lees algo que has escrito. Es relajante Los cócteles para mí son un consuelo ”.

Sobre buenos camareros

“A mi hermano le encanta el vino, y después de trabajar en capital privado durante más de una década, puede comprar vinos fantásticos. Tiene un pequeño juego que le gusta jugar con sommeliers: dirá: "¡Sorpréndeme!". Sacarán una copa de vino, tendrá que adivinar qué es y le encanta. Se divierte y aprende mucho sobre el vino cada vez.

"Los camareros de Café Amherst en Amherst, Mass., fueron así para mí. Estuve allí durante cuatro años como escritor visitante de Amherst College, y esos camareros fueron maravillosos. Me animaban a probar cosas nuevas y aprendí sobre el whisky y el bourbon de ellos. Son responsables de todos mis buenos vicios ".

Sobre los cócteles para hacer amistades

“Cuando llegué a Amherst College, rápidamente me di cuenta de que la mayoría de los profesores de alto nivel no pensaban muy bien en el escritor de ficción que llegó durante un par de años, quienquiera que fueras. Ese primer otoño, hice una fiesta de Halloween, principalmente para otros profesores visitantes y profesores jóvenes. Mis vecinos de la planta baja eran profesores y exalumnos, y tenían más de uno de los miembros más antiguos del departamento de inglés: un hombre notable y erudito que ha publicado quizás la mayor cantidad de ensayos sobre Updike.

“Bajé para dejar subir a alguien en el mismo momento en que estaba a punto de irse, así que lo invité a tomar una copa. Parecía sentirse un poco cohibido por ello, pero aceptó. Entonces le dije: "¿Qué te gustaría?", Y él dijo: "Un gin martini". Así que eso es lo que le preparé y le encantó. Después de eso, le caí bien. Otras personas de Amherst decían: "¿Por qué le gustas? No le gusta ninguno de los escritores visitantes '. Le preparé este gin martini y luego nos hicimos amigos ".


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