Victoria Chow es la camarera más ocupada de Hong Kong. Y a ella le gusta así.


Victoria Chow es una fuerza de la naturaleza: alegre, acogedora e increíblemente amable, pero una fuerza de la naturaleza. Su bar, The Woods, se ha transformado en uno de los centros de bebidas más populares de Hong Kong e incluye The Lodge, un bar dentro de un bar de ocho asientos que sirve cócteles tremendamente creativos. También supervisa The Annex, una tienda separada y sala de degustación ubicada en la calle y, en su tiempo libre, KWOON, su propia línea de cócteles artesanales enlatados.

El interés de Chow en la industria de bebidas para adultos comenzó con un impulso útil de su padre. "Siempre me ha intrigado el alcohol", dice ella. “Comenzó con mi papá animándome a oler vinos desde que era un niño pequeño. Como juego, nombraría los aromas ".

Asistió a la universidad en UC Berkeley y aprovechó su ubicación con frecuentes viajes al Valle de Napa en California. Al regresar a Hong Kong, tomó un trabajo en una agencia de eventos antes de que su padre le diera otro empujón, alentándola a estudiar Wine & Spirits Education Trust (WSET). "Aquí es donde" la llamada "llegó", dice Chow. “Me di cuenta de que la gente en Hong Kong tenía una buena comprensión del vino, pero nada sobre cerveza artesanal y cócteles, que era lo que le interesaba al resto del mundo en ese momento dado. Desvié mi atención a ambos y me concentré en los cócteles. Simplemente no puedo tener suficiente de nada relacionado con cócteles o licores ".

Pasion y Creatividad

El primer proyecto en solitario de Chow fue The Woods. “Tengo mucha suerte de contar con el apoyo de algunos inversores locos y familiares que creían en mis ideas y predicciones: que la industria de los cócteles en Hong Kong y Asia en general estaba a punto de despegar y que necesitábamos ser nosotros los que la lideráramos. ," ella dice. "Realmente hicimos una puñalada en la oscuridad, y en ese momento no tenía miedo, ya que sentía que no tenía nada que perder".

Chow bromea diciendo que su intrepidez se ha visto afectada por las realidades de la industria, sin mencionar desafíos como el alquiler de bares y restaurantes de Hong Kong. Sin embargo, no la ha detenido, ya que The Woods cobró vida después de nueve meses de cuidadosa planificación con meticulosa atención al detalle para cada faceta del concepto y el espacio.

"Me uní a mi gerente de operaciones y mano derecha, Alex Pun, quien aportó su experiencia en la gestión de clubes nocturnos, y yo aporté la estética del diseño y los elementos creativos para armar un bar de cócteles artesanales y desafiarnos a nosotros mismos a algo completamente fuera de nuestro zonas de confort ", dice Chow. "Hicimos muchas investigaciones y pruebas de recetas y, en un momento, incluso descartamos un menú y un concepto completos después de más de un mes de desarrollo, porque sentimos que simplemente no estaba funcionando. Había algo tan crudo e incómodo en toda esa experiencia. Mirando hacia atrás, no habría cambiado nada ".

Su enfoque práctico valió la pena cuando The Woods prosperó rápidamente. El bar se ha convertido en un punto caliente de alto volumen que se puede llenar durante las horas pico, por lo que The Lodge es tan importante para Chow. "Estos ocho asientos son para experimentar con cócteles y conceptos que no son adecuados para un servicio de gran volumen", dice ella. "Requieren explicación e interacción con los camareros para que se ejecuten de manera óptima".

Como ejemplo, considere su espectacular bebida Martini Constellation, un móvil colgante de guarniciones de Martini cuidadosamente balanceadas que giran sobre el cristal. "Es una que combina la idea del arte y los cócteles combinando bebidas y esculturas, sin una indicación clara de qué inspiró a qué", dice Chow. “Tenía en mi mente un móvil muy parecido a los icónicos de Alexander Calder, que contenía los condimentos para un Martini que se movía suavemente en el viento. Solo tenía que hacerlo ".

Lo que hay en el vaso es igual de ingenioso. Inspirado por el consejo del chef Rene Redzepi, Chow se sumergió en el mundo de la fermentación de lacto y utiliza restos de barra para crear una salmuera de cóctel para un riff Dirty Martini. "Arrojo todos los trozos y extremos de las frutas y verduras cortadas para decorar y las comidas del personal en una solución de sal, dejo que evolucione y use esa salmuera en el Martini", dice Chow. "Esto significa que la bebida cambia constantemente, dependiendo de lo que agreguemos a la solución de salmuera durante la semana".

Expandiendo Horizontes

Los innumerables proyectos en los que participa Chow vuelven a un punto de partida similar. "Todos se alimentan entre sí y comparten las mismas ideas y valores", dice ella. "Seguimos encontrando nuevas formas de llevar buenas bebidas a la vida de las personas de una manera significativa".

Cuando esa pasión se redirigió a la educación, el Anexo de The Woods se convirtió en el resultado. "Me propuse difundir el evangelio del buen alcohol", dice Chow. "La misión del anexo es ayudar a conectar los puntos, y esperamos que los invitados se alejen de la degustación con una mente más abierta y una comprensión de lo que están bebiendo".

Chow a menudo se encuentra viajando por el mundo y agregando a su colección de espíritus únicos, volviéndolos a ofrecer en degustaciones. Si dices que no te gusta el tequila o la ginebra, ella intentará convertirte mostrando sus favoritos junto con ejemplos únicos e inesperados. Si nunca has tenido mezcal, ella te ofrecerá un tutorial. El anexo da la bienvenida a los camareros y al personal de restaurantes de toda la ciudad para degustaciones, junto con consumidores y pequeños grupos que simplemente buscan probar algo nuevo.

En una pequeña habitación trasera de The Annex se encuentra la sede de KWOON. "KWOON es un verdadero ejemplo de necesidad de ser la madre de la invención", dice Chow. "Abastecemos cócteles para muchos eventos fuera del sitio para marcas de lujo y eventualmente comenzamos a recibir solicitudes para atender a más de 200 invitados regularmente para grandes reuniones".

La preparación previa de bebidas era una elección lógica, que se convirtió en experimentos con cócteles embotellados y, finalmente, la solución más duradera y flexible de enlatado. En lugar de construir esto lentamente, un cliente habitual de Chow realizó el primer pedido de la compañía de 10.000 cócteles enlatados, que vencen en menos de un mes para la temporada navideña. "Antes de esto, ni siquiera habíamos comido más de 10 latas a la vez y seguíamos jugando con los sabores y descubriendo la estabilidad y la carbonatación", dice.

Baste decir que se produjeron pruebas y tribulaciones, y algunas desventuras. Chow terminó haciendo el trabajo con la ayuda de algunos colegas y un empujón final loco. "No había forma de completar 10.000 latas a tiempo si no estuviéramos trabajando las 24 horas, así que lo hicimos", dice Chow. “Nos turnamos para dormir en el sofá mientras tres o cuatro personas se agrupaban, enlataban y etiquetaban. Todo estaba en la cubierta, y éramos zombis absolutos, y empapados en cócteles, al final de esto. Pero lo hicimos, y estamos mejor por eso ".

En cuanto al futuro, Chow aún tiene mucho más que lograr, desde un proyecto de consulta de bares en el que está involucrada en China hasta expandir su línea KWOON y llevar sus esfuerzos educativos de espíritu al espacio digital.

"También eventualmente quiero diseñar una línea de cristalería, porque eso siempre ha sido un sueño mío", dice ella. Y estarías loco si dudaras de ella.


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