Reinventando el 7 y el 7

Durante su vida, mi abuelo bebió entre 20.000 y 25.000 7 y 7: dos por noche desde principios de la década de 1960 hasta su muerte en 2003. Aparte del ocasional Bloody Mary o Destornillador, y un sorbo anual de champán en su aniversario de boda, el hombre estaba dedicado al highball 7-and-7UP de Seagram.

No estaba solo. Seagram's 7 fue omnipresente en los gabinetes de licores estadounidenses en los años 60 y 70. Se convirtió en la marca más vendida en Estados Unidos en 1947 y mantuvo esa posición hasta principios de la década de 1990. En 1965, cinco años después de que mi abuelo comenzara a entrenar fútbol americano en la escuela secundaria en Delray Beach, Florida, Seagram's vendió su caja número 150 millones. En 1972, cinco años antes de que Tony Manera ordenara un 7 & 7 en "Saturday Night Fever", Seagram's 7 alcanzó la marca de los 200 millones de cajas.

Refrescando un viejo alimento básico

Desde 2018, Diageo ha trabajado para desempolvar la marca para los consumidores más jóvenes. Lanzó el Día Nacional de la Barra de Buceo el 7 de julio para celebrar el 7 y el 7 como un elemento básico de la barra de buceo, y una barra de buceo móvil Seagram's ha aparecido en todo el país en conciertos, eventos deportivos y festivales.

No había tenido un 7 y 7 desde poco después de que mi abuelo muriera hace 16 años. Luego, el otoño pasado, el camarero Nick Bennett en el bar Porchlight de la ciudad de Nueva York me sirvió un 7 & 7 actualizado. "Me encantan los cócteles mal concebidos", dice Bennett, cuyo menú actual tiene riffs de Wisconsin Old Fashioned, Long Island Iced Tea y Amaretto Sour. "No le hace ningún servicio a nuestra industria decir que las cosas están hechas".

Para desarrollar la bebida, Bennett visitó los bares de buceo de Brooklyn para ver cómo se servían los 7 y 7 en su hábitat nativo. La última vez que los hizo fue hace 15 años, durante su primer concierto de barman en Corner Bar en Sag Harbor. "Esencialmente, tienes este licor a temperatura ambiente que se vierte sobre hielo de mierda y se cubre con soda almibarada de una pistola. Comienza plano, suave y demasiado dulce ”, dice. "Quería aumentar la carbonatación, reducir la dulzura y enfriar todo el cóctel".

Mejorando el original

En la versión actualizada de Porchlight, Bennett combina Mellow Corn, Dickel no. 12 whiskies Tennessee Sour Mash, Candian Club Rye, Old Overholt y Cobalt para imitar el estilo mezclado de Seagram, y agrega un toque de Cointreau para realzar las cualidades cítricas de la bebida. El sirope de cítricos de la casa y el té negro toman el lugar de 7UP, y Bennett envuelve y carbonata la bebida para facilitar el servicio.

"La percepción de todos del 7 y 7 se basa en lo que la gente hacía sin tecnología o técnicas", dice Bennett, quien también dirige el programa de bebidas en Cedric's at the Shed. "Pero estamos en un punto, gracias a personas como Dave [Arnold] y Sasha [Petraske], en que podemos elaborar bebidas excelentes con técnicas más nuevas y mejores productos".

A mi abuelo le hubiera gustado la versión de Bennett. E imagino que le habría divertido experimentar un $ 18 7 & 7 en las sombras de Hudson Yards. (Aunque trabajó para escuelas públicas toda su vida, disfrutaba gastando dinero en cosas buenas).

No me di cuenta del éxito de Bennett's 7 & 7 hasta que jugué con las versiones en casa. Hice la bebida con refresco cítrico elegante, infundí el whisky con té de bergamota y anulé la garantía de mi SodaStream carbonatando Seagram's 7. A diferencia del de Bennett, ninguno de mis experimentos tenía el espíritu del original.

"Tu abuelo no era mixólogo", me dijo mi abuela cuando hablé con ella sobre su ritual 7 & 7. Pero fue particular. Construyó sus 7 y 7 en un vaso de té helado con 1 1/2 onzas de whisky, mucho hielo (de una máquina, no del congelador) y 5 onzas de 7UP (de botellas de vidrio pequeñas, nunca latas).

Durante las vacaciones, abrí una botella de Seagram's 7 que estaba escondida en el mueble de licor de mi abuela. Nadie en la familia había tocado el material en más de 15 años. Mi papá y yo disfrutamos de un sorbo del whisky suave, si no del highball dulce y algo plano que hice con él.

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