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Este ingrediente de cóctel extremadamente extraño hará que tu boca hormiguee como nada más

Este ingrediente de cóctel extremadamente extraño hará que tu boca hormiguee como nada más

A los camareros les gusta decir que primero bebemos con los ojos, y eso es cierto. Los mejores cócteles tienen una forma de sostener la mirada antes de emprender el viaje rápido hacia la boca, donde el olfato y el gusto se apoderan rápidamente. A menudo, ese es el final del camino para los sentidos. Pero ahora un grupo de bartenders con visión de futuro está jugando con la forma en que una bebida siente.

Temporadas 52, una cadena de restaurantes y bares de vinos con sede en Orlando, recientemente agregó Botanical Buzz a sus menús de bebidas. En el exterior, el Buzz parece poco más que una bebida cítrica de verano de la variedad de su jardín: helada y refrescante. Que consiste en vodka, jarabe de miel y jugo de limón fresco, se vierte en un vaso bajo grande y se cubre con un pequeño capullo de flor rosa y amarillo. Y ahí es donde las cosas se ponen interesantes.

El botón Szechuan (también conocido como margarita eléctrica o botón de zumbido) crece en una especie de hierba llamada Acmella oleracea. Cuando se consume, libera un alcaloide natural que produce una fuerte sensación de entumecimiento u hormigueo en la boca, seguido de salivación excesiva y luego una sensación de enfriamiento en la garganta. Le da un significado completamente nuevo a la palabra sensación en la boca.

"Esta pequeña y sencilla flor puede transformar un cóctel clásico y fresco en una experiencia sensorial completamente nueva", dice el chef ejecutivo de la temporada 52, Jim Messinger. "Se las arregla para activar el sentido del tacto, además del gusto y el olfato, y realmente realza los sabores". Lo que es más, dice Messinger, a medida que las sensaciones de hormigueo y entumecimiento desaparecen gradualmente, los sabores y la temperatura de la bebida parecen cambiar con cada sorbo.

A El candelabro bar en The Cosmopolitan en Las Vegas, la mixóloga jefe Mariena Mercer ha estado experimentando con botones Szechuan durante años. Una de las bebidas de autor más populares del bar, el Verbenamezclas Herradura tequila blanco con sirope de jengibre, hojas de verbena de limón y una mezcla agria hecha con jugos de yuzu y calamansi y adornado con un botón Szechuan. (Obtén la receta aquí.)

“Ningún ingrediente actúa como la flor de Szechuan”, dice Mercer. "La sensación que tienes es difícil de ignorar". En esencia, dice Mercer, por un corto período de tiempo, todos se convierten en superpesores. Ella ha descubierto que la flor funciona mejor con sabores cítricos, de jengibre y vegetales como el agave; menos sinérgicos son los ingredientes que contienen capsaicina. "El calor de la capsaicina interrumpe la sensación de hormigueo en el paladar, lo que hace que ambos ingredientes compitan furiosamente por la mayor reacción".

Minicadena de pub gastronómico de Los Ángeles Verificación del plan hace estallar un botón de zumbido en la parte superior de su versión de casa de un Penicilina, hecho con mezcal, jengibre, limón, agave e hinojo. El propietario, Terry Heller, dice que el equipo del bar ha querido agregar el ingrediente al menú durante algún tiempo y le gusta la forma en que complementa el jengibre y los cítricos. "Agrega un elemento casi interactivo al cóctel", dice. De hecho, la guarnición se puede agregar a cualquier bebida del menú de Plan Check, alterando drásticamente su sabor y sensación general.

Los botones de zumbido no son el único ingrediente adormecedor que los bartenders están agregando a su arsenal. El grano de pimienta de Sichuan, a veces llamado fresno espinoso (una fruta seca del árbol zanthoxylum), también aparece en más menús de bebidas. "Lo encontré mientras investigábamos platos para la inauguración de Maketto”, Dice Colin Sugalski, director de bebidas del restaurante camboyano y taiwanés en Washington, D.C.“ Nunca había experimentado nada que fuera picante y refrescante al mismo tiempo. Quería incorporarlo a un cóctel ".

La Mala Colada ve los granos de pimienta cocidos con leche de coco, azúcar de palma, canela china, anís estrellado y chile antes de que se enfríe y se mezcle con blanco. Ron y jugo de lima. “Te pica la lengua y te pica, pero de repente se te hace la boca agua y quieres otro sorbo del cóctel para saborear el coco dulce y la lima ácida, iniciando un círculo vicioso que conduce a un vaso vacío”, dice Sugalski.

Sin embargo, los granos de pimienta de Szechuan pueden ser un ingrediente voluble. Mézclalos con algo con un sabor demasiado ligero y se pierden, pero con algo demasiado fuerte o intenso intentan competir. Y la transparencia con quien lo ordene es primordial. "He tenido invitados que piensan que están teniendo una reacción alérgica", dice Sugalski. "Debes asegurarte de que todos tengan muy claro qué hay en la bebida y qué va a pasar".

A Metropole a 21c Museum Hotel En Cincinnati, el gerente de bebidas Chris Brown infunde granos de pimienta de Szechuan y uvas Concord en un almíbar, que se mezcla con Cuenca de Catoctin Creek ginebra y yogurt para el Nehi a un cóctel Grasshopper. “Da un ligero cosquilleo, que se equilibra con la dulzura de la uva y la cremosidad del yogur”, dice Brown.

Pero las cápsulas ofrecen incluso más que una sensación funky. "Los invitados quedan muy sorprendidos por su aroma cítrico con ligeros toques de menta y lo bien que parece ir con un cóctel", dice Rajee Aryal, director de alimentos y bebidas de Chiya Chai, un café nepalí en Chicago. Ella usa ceniza espinosa en el Honey Mango, donde se mezcla con sal rosa del Himalaya y se usa como rimmer para bebidas. El hormigueo y el zumbido cambian a una vibración suave, luego a un entumecimiento cercano, todo lo cual se ve intensificado por el calor del tequila y contrarrestado por la dulce miel y el mango.

Aryal ve los pimientos como adiciones interesantes a bebidas cítricas o ligeramente saladas y está considerando rociar un poco en el Martini de pepino y otra bebida con manzana verde. "Es realmente un ingrediente único con el que la gente no está muy familiarizada", dice. "Es una especia emocionante que necesita más exploración".

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