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¿Puede un bar sin alcohol prosperar en Dublín?

¿Puede un bar sin alcohol prosperar en Dublín?

En un Dublín cada vez más gentrificado, Capel Street todavía tiene el poder de sorprender. Sastres, salones de tatuajes, pho shacks, sex shops, uno de los últimos legendarios casas de empeño de Dublín, pubs irlandeses tradicionales y Pantibar, hogar del artista de drag favorito de Irlanda, bordean la calle a la sombra del Ayuntamiento.

Pero incluso en Capel Street, nadie esperaba a la Virgen María. El primer bar sin alcohol en una ciudad famosa por la cultura Guinness y pub es la creación del fundador Vaughan Yates. Junto con su socio comercial, Oisín Davis, y su pequeño equipo, Yates abrió The Virgin Mary en mayo pasado. Nombrado por el famoso cóctel sin alcohol, el bar se fortalece seis meses después de abrir sus puertas negras minimalistas, y con nuevos productos, menús en constante cambio y expansión en el extranjero en mente, el equipo no se queda quieto.

"Estamos en nuestro segundo menú; actualizamos cada tres meses ", dice Yates. Estima que su gerente de barra, Anna Walsh, recibe tres o cuatro nuevos productos sin alcohol por semana. "No muchos lo logran, ¡es despiadada!"

Walsh supervisa el menú de cócteles y la selección de cervezas, vinos y licores, que incluye el primer producto de cosecha propia de The Virgin Mary, Stop Whining. Los puntos destacados del menú incluyen las cervezas clásicas sin alcohol de Brooklyn y la virgen homónima del bar, la Virgen María, Good Spirits, elaborada con Three Spirit Social Elixir, fresa, lapsang souchong y refresco. Todos los cócteles son veganos, y el bar está casi completamente libre de plástico, con la excepción de algunas necesidades detrás de escena. (Yates confía en que Walsh encontrará alternativas para estos, ya que el equipo está comprometido con la sostenibilidad).

El interior de The Virgin Mary es sutilmente elegante, con toques de cobre y mármol contra el paladar de colores apagados. En un típico sábado por la noche, hay un flujo constante de clientes, pero pocos permanecen durante más de un par de rondas. Los estudios muestran que las bebidas no alcohólicas se consumen a un ritmo más rápido. "Uno de nuestros próximos productos alentará a las personas a quedarse más tiempo", dice Yates. "Pero eso es todo lo que puedo decirte". Algunos grupos vienen entre paradas para beber, para mantener el ritmo.

Al reflexionar sobre el primer semestre en el negocio, Yates se sorprende por la variedad entre sus clientes. "Toda la investigación que miré antes de la apertura se centró en cómo los millennials no bebían tanto", dice. "Pero estamos recibiendo una gran variedad de personas desde los veinte hasta los sesenta años. Nuestro grupo demográfico es típico de un bar irlandés".

"Los pubs irlandeses tradicionales siempre estarán allí, y siempre estarán ocupados", dice Yates, un bebedor. “Tengo mucho respeto por esos bares que han funcionado bien durante cientos de años. Pero sí creo que la fórmula está cambiando. La gente mira las bebidas de manera diferente a como lo hacían antes. No hay razón para que un buen bar no tenga la misma opción que nosotros, si se lo proponen. ¿Y tendrían más clientes? Creo que lo harían.

El bar irlandés tradicional puede durar para siempre, pero el bebedor irlandés tradicional está cambiando. Casi una cuarta parte de los adultos irlandeses no beben alcohol ("todavía no los hemos visto a todos aquí", dice Yates en tono de broma), y las nuevas reglas introducidas en 2019 prohíben los anuncios de alcohol cerca de escuelas y parques infantiles y en el transporte público. Las visitas al sitio web DrinkAware, la organización benéfica nacional de concientización sobre el alcohol de Irlanda, se dispararon un 300% en diciembre de 2018 en comparación con el mismo mes del año anterior. "Las actitudes y los comportamientos están cambiando", dice la directora ejecutiva de DrinkAware, Sheena Horgan.

¿Podría la Virgen María trabajar fuera del corazón inconformista de la capital de Irlanda? Los pubs irlandeses en el campo están sufriendo a medida que se reducen los límites de conducir ebrio y las opciones de transporte público siguen siendo pobres. En noviembre de 2019, un miembro del parlamento irlandés (y dueño del pub) Danny Healy-Rae pidió un sistema de permisos para permitir conducir ebrio en caminos rurales designados, lo que provocó la protesta de los expertos. "Creo que un lugar en el campo debe ofrecer de manera responsable buenas opciones", dice Yates.

La Virgen María aspira a aumentar en lugar de reemplazar la escena de bebidas existente en Dublín, incluso organizando clases magistrales para otros bares. Los operadores locales de pub vinieron a su noche de apertura para desearle bien al equipo. "Es una comunidad diversa y receptiva aquí en la calle", dice Yates. "Somos un bar de barrio, pero también somos un bar de destino".

¿Qué sigue para el bar más seco de Dublín? El nuevo menú de invierno y la expansión en el extranjero, con un enfoque en el maridaje de alimentos y bebidas no alcohólicas, dice Yates. "Se trata de construir sabores", dice. Probar uno de los cócteles sin alcohol de Walsh, parece una misión noble.

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